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Por qué nunca es tarde para aprender un nuevo idioma

      
Fuente: Shutterstock

La economía global moderna sumado a otros factores, como los avances de la tecnología en materia de comunicación, conectó y conecta cada vez más a personas y culturas de distintas partes del mundo. Esto hace que sea más necesario que las personas sepan hablar más de un idioma, ya sea por motivos profesionales o para simplemente disfrutar más del acceso a nuevas fuentes de información que nos permite la época en la cual vivimos. Si siempre te gustó la idea de aprender un nuevo idioma pero crees que ya estás demasiado grande, te decimos que por más difícil que pueda resultar, aún estás a tiempo. A continuación te contamos por qué.

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La neurociencia sobre la capacidad de aprender a medida que pasa el tiempo

Muchos creen que a medida que pasa el tiempo perdemos la habilidad para aprender un nuevo idioma. Si bien puede ser cierto y seguramente encontremos testimonios de personas que aprendieron un idioma pasados los 50 años que digan que les resultó más difícil que cuando eran jóvenes, según la neurociencia no es del todo cierto. En el año 1960 una investigación demostró un fenómeno que se refiere a la neuroplasticidad del cerebro, en la cual se confirma que este órgano es una estructura altamente dinámica que cambia en respuesta a las nuevas experiencias, adaptándose a las lesiones.

Si bien la capacidad neuroplástica del cerebro merma a medida que la persona envejece y hace que puede resultar más difícil aprender un nuevo idioma, la realidad indica que si tienes ganas nunca es tarde.

 

Diferencias entre aprender un idioma de jóvenes o como adultos

Existen varios factores que hacen que el aprendizaje de los jóvenes sea distinto al de los adultos.

Los niños sobre todo, tienen la vida por delante y disponen de cientos de horas para aprender un nuevo idioma ya que lo necesitan para formar parte de la comunidad. Los adultos ya forman parte de la comunidad y en todo caso, aprender un nuevo idioma para ellos representa la posibilidad de formar parte de otra comunidad y la realidad es que rara vez tienen la posibilidad de practicar le idioma como lo hace un niño.

Por otro lado, los jóvenes no tienen problema en equivocarse y se sienten libres y confiados, mientras que para los adultos la posibilidad de equivocarse ejerce otro tipo de presión sobre ellos. Los niños y adolescentes están más abiertos a las correcciones y a la crítica.

Sin embargo, una ventaja que tienen los adultos es que saben cómo aprender y conocen las técnicas que resultan más efectivas para aprender algo nuevo. Quizás algunos aspectos del aprendizaje como los vinculados a la memoria sean más sencillos para los jóvenes, pero hay otros aspectos como la adquisición de vocabulario que puede resultar más fácil para los adultos por tener un vocabulario más amplio en su lenguaje nativo logrando una mejor asociación de palabras a determinados contextos.

Puede que no sea sencillo si eres adulto, pero si te decides a aprender un nuevo idioma, además estarás beneficiando a tu cerebro al ayudarlo a retrasar el deterioro cognitivo que viene con el paso del tiempo.

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