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En el Día de la Enfermera te contamos la historia de la enfermería en Puerto Rico

      

El Día Internacional de la Enfermería se celebra en homenaje al nacimiento de Florence Nightingale, figura destacada en la historia de la enfermería considerada por muchos como la madre de esta profesión. Nacida en Florencia, Italia, en 1820, pero criada en Reino Unido, esta hija de una familia acomodada de Inglaterra fue autora de varios libros y escritos sobre esta disciplina. Se hizo conocida como "la mujer de la lámpara" por sus rondas nocturnas mientras cuidaba de los enfermos durante la Guerra de Crimea, entre 1854 y 1856. 
 

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Los aportes de Nightingale en la educación y en las reformas vinculadas al cuidado de la salud fueron significativas. Fue la creadora de la teoría del entorno, donde establece que las condiciones del entorno afectan la vida y el desarrollo de un organismo, y que su correcta o incorrecta manipulación pueden prevenir, detener o favorecer la enfermedad, o incluso la muerte. Dicha teoría se basaba en cinco elementos fundamentales para promover un entorno saludable: aire limpio, agua potable, eliminación de aguas residuales, higiene y luz. 

 

Historia de la enfermería en Puerto Rico 

Bajo el régimen español se ofrecieron los primeros servicios educativos de enfermería en Puerto Rico, a cargo de la iglesia y los soldados. En 1898, ya bajo el régimen americano, llegan a la isla cuatro enfermeras graduadas que contribuyeron a la fundación de las escuelas de enfermería. Cabe señalar que en Estados Unidos, las escuelas de enfermería eran dependientes de los hospitales ya que no contaban con recursos para funcionar de manera independiente. Bajo este mismo modelo educativo se establecieron en Puerto Rico en sus inicios. Quienes eran admitidos para estudiar enfermería provenían de familias respetadas y se preparaban para atender a los enfermos en los hospitales o en los hogares. 

En 1903, luego de que se aprobara la ley “Codified School Law of Porto Rico”, se asignó el presupuesto para establecer las tres primera escuela de enfermería en Puerto Rico, ubicadas en San Juan, Ponce y Mayagüez. 

Según recoge un artículo de la revista Impulso, del Colegio de Profesionales de la Enfermería de Puerto Rico, a partir del libro Enfermeri´a en Puerto Rico desde los precolombinos hasta el siglo XX publicado por la Universidad de Puerto Rico bajo la autoría de Lydia Pérez González, la primera de las escuelas se establece en el Hospital de Mujeres y Niños, en San Juan. La formación teórica era impartida por los médicos del Hospital, mientras que la parte práctica se realizaba en las clínicas y eran supervisadas por las enfermeras graduadas que trajeron los americanos. La segunda escuela se fundó en 1904 bajo el servicio del Hospital Presbiteriano, ubicado en San Juan. De esta manera, con el paso del tiempo se fueron estableciendo otras escuelas de enfermería junto a otros hospitales de la isla. 

En la escuela de enfermería del Hospital Presbiteriano el currículo estaba compuesto por dos años de teoría y práctica bajo las normas del Plan Nightingale Modificado. En 1906 se establece, en este hospital, la primera residencia y comedor para estudiantes de enfermería. Nueve años después, la enfermera norteamericana, Louise Beaty, modifica el programa de estudios del Hospital donde los interesados en formarse en enfermería deberían tener octavo grado de preparación. 

La tercer escuela de enfermería en Puerto Rico fue la Escuela Insular de Enfermeras, fundada en 1908 y la primera en ser independiente de un hospital. Sus requisitos eran: tener 18 años, tres cartas que certifiquen la buena conducta moral, alguna preparación académica y un certificado de examen médico. El programa de estudios era de dos años de duración y estaba regido por el Sistema Nightingale Modificado, cuya creencia se basaba en la formación teórica y práctica, técnicas de higiene y prevención del cuidado al individuo.

A partir de 1916 comienza a tomar relevancia la figura social de las enfermeras, y fue en este mismo año que se fundó “The Association of Registered Nurses of Porto Rico”, lo que actualmente conocemos como el Colegio de Profesionales de la Enfermería de Puerto Rico. Sus objetivos en ese entonces eran: establecer un código de ética de enfermería, promover el progreso de la enfermería y lograr establecer una ley que provea para la inscripción legal de la enfermería en Puerto Rico. A partir de ese año y bajo el servicio de los hospitales, se establecen varias escuelas de enfermería a lo largo de la isla. 

En 1930 con la reglamentación de la Ley Número 77, se establece una Junta de Enfermeras Examinadoras, quienes entre otras cosas se encargan de regular el ejercicio de la profesión de enfermeras. Con el paso del tiempo la ley fue pasando por diferentes enmiendas, y entre 1965 y 1975 se realizaron cambios muy importantes en relación a la educación de la enfermería en Puerto Rico. Uno de estos cambios fueron los que impuso la Asociación Americana de Enfermería que establecía que la educación de una enfermera/o profesional tenía que llevarse a cabo en una institución de educación superior, hecho que anulaba la Ley Número 77 y establecía la Ley Número 121, que reglamenta la práctica y la educación de la enfermería en la isla. 

En 1987 pasa a quedar sin efecto la Ley Número 121 luego de ajustes realizados en la Ley Número 11 del año 1976, pasando a conocerse como “Ley que reglamenta la Práctica de Enfermería en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico” que reforma de manera integral los servicios de salud y establece mecanismos de reglamentación para los sectores públicos y privados. 

Finalmente, y más cercano a nuestros tiempos, el 31 de diciembre de 2015 se establece la Ley Número 254, con el objetivo de reglamentar y ajustar la práctica de la profesión de la enfermería en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico; establecer una Nueva Junta Examinadora de Enfermería; reglamentar todo lo relativo a la expedición de licencias, o certificaciones; establecer penalidades; proveer la fuente de los fondos operacionales de la Junta.



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