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Fuga de médicos en Puerto Rico: una problemática en aumento

      
Fuente: Shutterstock

El Colegio de Médicos estima que a fin de año habrán emigrado 700 profesionales de la salud, continuando con la tendencia que sufre Puerto Rico desde hace una década respecto a la fuga de médicos. De hecho, entre 2006 y 2016 se redujo en 36% la cantidad de médicos disponibles en la Isla porque ejercen en otros países, principalmente en Estados Unidos. Con motivo de conocer las causas, las consecuencias, las especialidades médicas más afectadas por las emigraciones y el rol del gobierno, entrevistamos al Doctor Víctor M. Ramos Otero, presidente del Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, quien aseguró “Si no hay cambios significativos, la situación empeorará”.


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Resultados de la fuga de médicos en Puerto Rico

La falta de médicos por fuga de cerebros afecta a la Isla desde hace una década y significa una grave carencia de especialistas, extensas esperas de dos a seis meses por parte de los pacientes para ser atendidos, postergaciones de operaciones y hasta emigraciones de personas que requieren un tratamiento médico inmediato. “La falta de servicios rápidos y de calidad para los pacientes es la principal consecuencia de esta problemática”, aseguró Víctor Ramos.

Es difícil establecer qué especialidades médicas padecieron en mayor medida la fuga de cerebros porque solo se contabilizaron cantidades aceptables para psicología y oftalmología. Sin embargo, se estima que los cirujanos, pediatras y médicos de emergencia son algunos de los más renombrados a la hora de abandonar la Puerto Rico en busca de más oportunidades.


Razones por las cuales los médicos se van de la Isla

El director del Departamento de Ortopedia del RCM, Francisco López, declaró que los médicos trabajan hasta 80 horas por semana y reciben a cambio una remuneración mensual de $2.000

Las aseguradoras establecen bajas tarifas para estos profesionales, pagos fuera de fecha y a menudo no se los compensa económicamente por intervenir en la salud de algunos pacientes, según expresó El Nuevo Día. Además, los programas de Medicare y Medicaid reciben un sustento económico proporcionalmente inferior a sus equivalentes en Estados Unidos, por lo cual los salarios son más bajos.

“Calidad de vida, impericia médica y no tener que lidiar con los planes médicos son los motivos que más pesan entre los profesionales que dejan Puerto Rico”, explicó el presidente del Colegio de Médicos Cirujanos.


Necesidad de retener a los médicos recién graduados

Los jóvenes que deciden irse de la Isla, se ven impulsados por la falta de residencias médicas para su especialidad o subespecialidad y la negación de las aseguradoras para contratar personas con poca o nada experiencia laboral. Algunas de las medidas que se requiere adoptar para prevenir la fuga de talento joven son equilibrar la asimetría salarial, reforzar el soporte económico de las subespecialidades y limitar el control de las aseguradoras sobre el ejercicio médico.

“La población espera meses para ser atendida por un médico, porque el gobierno no tomó medidas significativas al respecto” - Víctor Ramos, presidente del Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico.

Estados Unidos como destino favorito de los médicos emigrantes

Los estados de Florida, Massachusetts y Texas son algunos de los que reciben más médicos puertorriqueños, de acuerdo al del Colegio de Médicos. “Sucede porque Estados Unidos ofrece 203 veces el salario el general que se percibe en la Isla por las mismas funciones, mejor cobertura en impericia médica, saldo de préstamos estudiantiles y relocalización”, puntualizó Víctor Ramos.

Soluciones para la fuga de médicos en la Isla

Con el fin de lograr que los médicos graduados en instituciones de educación superior puertorriqueñas permanezcan en la Isla, el Sistema de Salud Menonita, desde ofrece becas para completar las especialidades y subespecialidades. Una vez finalizada la carrera, los becarios asumían en compromiso de quedarse en la Isla durante al menos seis años.

No obstante, el su director ejecutivo Pedro Meléndez manifestó las dificultades del sistema para insertar a los graduados en el mercado laboral o conseguirles un número acorde de proveedores en las aseguradoras.

Los incentivos contributivos, la revisión de tarifas, las leyes de impericia médica y la modificación del modelo de salud, son algunos de los cambios que urgen en Puerto Rico para remediar la problemática según el presidente del Colegio de Médicos Cirujanos.

Una mayor fiscalización de las aseguradoras para evitar las trabas en el desempeño de médicos, restringiéndose a la labor administrativa, es otra medida que viraría el rumbo que está tomando esta situación.




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Agustina Ciancio

Agustina Ciancio

Licenciada en Ciencias de la Comunicación, inclinada hacia la búsqueda de oportunidades para fomentar la ciudadanía informada.

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