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Puerto Rico ante la globalización

      
Marcos Pérez Ramírez
Universia Puerto Rico

Estas fueron algunas de las conclusiones que compartió el economista y profesor de la Escuela Graduada de Planificación de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, Joaquín Villamil, con un grupo de facultativos y estudiantes como parte de su conferencia Puerto Rico: sociedad global.

La charla inició las actividades pautadas para la hora universal del Recinto, que pretende brindar al estudiantado unas dos horas -de 10:00 AM a 12:00 PM- para que asistan a seminarios y actividades culturales que enriquezcan su acervo académico.

Villamil comenzó su ponencia explicando el tan mencionado, pero poco conocido, fenómeno político-socio-económico: la globalización. Según el profesor, "una de las características principales de la globalización es la integración de los mercados, que nada tiene que ver con la ventaja comparativa de los países".

"El nuevo comercio transnacional corresponde a transacciones entre las subsidiarias de una misma empresa. Esto permite aislar a este comercio de las dinámicas del mercado", dijo.

Puerto Rico ante las nuevas zonas económicas

De hecho, mientras en Puerto Rico se negocia durante esta semana el tratado del Tratado de Libre Comercio Centro América-Estados Unidos(CAFTA, por sus siglas en inglés), y se debate la posición que ocupará el país ante la ratificación del Área de Libre Comercio de Las Américas, el economista hizo algunas aclaraciones.

"El ente que impulsa la globalización no es el Estado nacional, sino las empresas, por esto es un proceso microeconómico, no macroeconómico. El problema es que la lógica de la empresa no va, necesariamente, de acuerdo con las necesidades de los Estados nacionales", señaló.

"Creo que es una equivocación para Puerto Rico, que se integre el país en las negociaciones en bloque a través de Estados Unidos, no porque este en contra de éste país, sino porque deben ser negociaciones entre empresas, más allá de los estados-naciones", abundó, al comentar sobre la estrategia del Estado Libre Asociado ante estas dinámicas económicas.

Sobre propuestas de desarrollo económico

Por otra parte, el profesor considera caduca la propuesta de fundamentar el desarrollo económico de Puerto Rico en los puertos de transbordo con zonas de valor añadido, como la que se construye en el Puerto de las Américas en Ponce o la propuesta para los predios de la Base Roosevelt Roads, próxima a cerrar.

"Hay quienes creen que el futuro del desarrollo económico de Puerto Rico está en los puertos de transbordo, sin embargo, sociedades exitosas, como es el caso de Londres, son grandes centros financieros que exportan bienes electrónicamente. Quien crea que el futuro está en los puertos no sabe de lo que está hablando, no conoce el futuro", sentenció.

El economista señaló que el futuro de la isla depende de "un modelo endógeno, centrado en la movilización de recursos: no es abrir el país a la inversión externa, sino capacitar la educación e integrar la actividad económica, como la producción de tecnología".

Sobre este particular, añadió que el país no debe actuar como una plataforma de exportación y pasar de ser una sociedad de consumo a una productiva, además de ser flexible para los cambios y los retos que impone la globalización.

"Puerto Rico es una economía movida por el consumo, no por la producción. Esto lo sabe Walmart, por esto compró Amigo, con un pequeña inversión de apenas el 1.5% de sus reservas", explicó.

Sobre esta compraventa, que fue muy criticada por los sectores de los pequeños y medianos detallistas de la industria de la venta de alimentos, dijo que "se están creando las condiciones para una gran inestabilidad social en el futuro, entiendo que la decisión de Justicia sobre Walmart fue errada, y les auguro que [Walmart] no va a tener el 19% del mercado con el que hoy cuenta, sino el 50%, y esto va a convertir a dueños de negocios en empleados, a tiempo parcial y sin beneficios, y eso es muy peligroso".

De igual forma, abogó por una mayor flexibilidad de parte del Gobierno para con sus empresas, " El Estado no puede seguir convirtiendo sus empresas en estructuras rígidas, hay que enfatizar en la innovación. Puerto Rico era un país de gran innovación social y esto se perdió, hay que fortalecer la productividad, [pues] es un error centrar la estrategia económica en la creación de empleos", añadió.

"Enfaticemos en el pluralismo, tenemos que pensar en la economía de dos rutas: sí hay que crear las industrias del valor añadido, pero hay que crear un sector de economía social que esté accesible a la mayoría de la población; [...] de igual forma debemos procurar la sustentabilidad ambiental que se ha convertido en una fuente para atraer actividad económica y un factor competitivo", conluyó.

Sobre el profesor Villamil

El profesor Villamil actualmente preside el Comité Puerto Rico 2025, un grupo de trabajo integrado por ciudadanos y funcionarios públicos. La entidad es una independiente sin fines de lucro y tiene la encomienda, por parte de la Gobernadora, de diseñar un plan de desarrollo a largo plazo para el país.

Este proyecto de planificación, se encargará específicamente de desarrollar propuestas en las áreas económicas, sociales, ambientales y de infraestructura que sean aptas para lidiar efectivamente con los cambios e innovaciones del futuro que resultarán de procesos como la globalización y los adelantos tecnológicos.

Villamil, autor de una variedad de publicaciones, profesor de la Escuela Graduada de Planificación del Recinto, además de que su trayectoria profesional lo ha posicionado en importantes puestos, como presidente de la Cámara de Comercio de Puerto Rico, asesor de las Naciones Unidas y la entidad Simon Guggenheim en el área de desarrollo y hasta profesor visitante en destacadas universidades, como la Universidad de Harvard. Su labor le ha merecido, además del reconocimiento internacional, premios como la beca Simon Guggenheim del año 1975-1976, entre otras.

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