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Discuten nuevos ecosistemas en Puerto Rico

      
En Puerto Rico sólo quedan 15 mil cuerdas de bosques primarios de dos millones que antes existían, y la razón más común para esto es que "el hombre intervino en el bosque".

Así lo expuso el director de Dasonomía Tropical del Servicio Forestal federal, Ariel Lugo, mientras ofrecía la charla Nuevos ecosistemas en Puerto Rico durante una visita al Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico.

Según expresó Lugo "el hombre cambia, deforesta y abandona", y, por esto, las especies exóticas invaden. Aunque los ecosistemas cambian por disturbios climatológicos y el fuego, en Puerto Rico, la mayoría de los cambios en los ecosistemas son por causa, fundamentalmente, del ser humano.

Lugo ilustró con datos estadísticos que los ecosistemas en la isla están constituidos un 27 por ciento por especies exóticas y un 24 por ciento por flora exótica, lo que muestra la alta abundancia de estas especies llamadas "especies naturalizadas". A pesar de esta gran cantidad de especies naturalizadas se explicó que "aunque las exóticas invaden, las especies nativas entran más tarde, pero hay que esperar esa restauración que a veces puede tardar más de 100 años".

Se destacó, además, las características de los nuevos ecosistemas, entre ellas, las nuevas especies de plantas y animales; las funciones son similares pero las velocidades de recuperación son distintas, la relación de la formación de suelos, ya que estos casos tienen erosión y los de los bosques naturales se caracterizan por ser esponjosos por su alto grado de carbones y nutrientes; y que están fragmentados porque no tienen muchas especiales endémicas porque son bosques de 100 años.

Aunque dice Lugo que estas especies exóticas tienen un papel ecológico que cumplir, lo cierto es que su función es de amplio debate entre los biólogos. Aún así, el conferenciante enunció los atributos al decir que "lo bueno de lo exótico es que traen material genético al lugar que promueve el aspecto evolutivo, aumenta la riqueza de especies y ayudan a colonizar los nuevos espacios que ha creado el ser humano lo cual permite a las especies naturales regresar".

Asimismo, el Director de Dasonomía Tropical del Servicio Forestal federal declaró que "no volveremos a ver los bosques originales. Tomará cientos de años para que vuelvan a lo de antes y si pasa, pasará en muy pocos sitios porque el ser humano está constantemente creando caos y eso lo evitará. Los biólogos deben reconocer que no podemos traer de nuevo los ecosistemas del pasado. Eso sería quijotesco".



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