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RUM celebra Simposio de Ingeniería Química

      
Mariam Ludim Rosa Vélez
Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR


Durante el primer panel de discusión, moderado por la ingeniera Daneris Fernández, vicepresidenta de operaciones en Puerto Rico de Merck Sharp and Dhome, se presentó el tema Desarrollo económico de Puerto Rico: responsabilidad nuestra. La primera panelista del foro, Iris Santos, vicepresidenta de Hewlett Packard, explicó que la economía del conocimiento se caracteriza porque el recurso humano usa más su capacidad intelectual que el esfuerzo físico.

Puntualizó que los "pilares de la economía del conocimiento" son la investigación y el desarrollo; la formación de capital para nuevos negocios; la creación de un sistema de innovación y de una fuerza laboral más educada; así como de una infraestructura de información.

De acuerdo con Santos, estas "son las áreas en las que hay que invertir como país, si queremos culminar el proyecto de un nuevo desarrollo económico basado en el conocimiento".

En su ponencia, la ejecutiva propuso el establecimiento de un concilio para el desarrollo económico basado en el conocimiento. "Visualizo un cuerpo asesor para el desarrollo y ejecución de planes estratégicos de crecimiento para nuestro país, uno solo," puntualizó.

Añadió que ese colectivo tendría representación de la industria, la academia, el gobierno y las organizaciones sin fines de lucro. Admitió que crear este concilio no será fácil por "la lucha de egos y el deseo de protagonismo que vemos en la Isla". Asimismo, sugirió tomar acciones inmediatas, ya que, según afirmó "la globalización está acelerando en forma radical el ritmo de cambios".

Por su parte, el rector del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), Jorge Iván Vélez Arocho, conversó en el foro sobre el rol de las entidades educativas en la era del conocimiento. Destacó algunos aspectos que, a su juicio, son determinantes para maximizar la integración entre la academia y la industria. Entre éstos, apuntó crear un proyecto serio de investigación tanto en la academia como en las industrias.

De otro lado, el doctor Manuel Morales, presidente de Quality for Business Success, en su exposición en el panel Puerto Rico y la competencia desde el mercado global aseguró que el rediseño de la sociedad y de sus sistemas institucionales es una tarea obligatoria para la que no hay opción en la sociedad del conocimiento.

"El siglo 21 nos explotó en la cara y para Puerto Rico esto significó entrar en término con la nueva 'mundología'... hay que tener cultura de mundo para poder diseñar estrategias y jugar ajedrez en la complejidad del juego global", sentenció.

Morales enfatizó que para lograr una transformación hacia la economía del conocimiento se debe implantar una reestructuración gubernamental. Sugirió dividir el gobierno en tres unidades de negocio: actividades económicas, servicio y apoyo.

"En Puerto Rico es importante que, con la mejor sabiduría, miremos desapasionadamente el asunto de la estructura gubernamental. Esa estructura de 145 agencias con 350 mil empleados fue diseñada para otra economía, otra sociedad, otra realidad", afirmó.

También participaron como panelistas el ingeniero Dave Carberry de Procter and Gamble, el economista José Auger, el doctor Leandro Colón del Departamento de Economía del RUM y el consultor Marcos Polanco, en representación de Jorge Silva Puras, secretario de Desarrollo Económico.

Además, se dedicaron tres sesiones a Process Analytical Technology con recursos de las universidades Purdue, Rutgers y CCNY. También se ofrecieron dos sesiones sobre el tema de cumplimiento ambiental y seguridad con representantes de varias compañías y de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

El Simposio inició con una exposición de instrumentos analíticos y tecnologías de control de procesos para la industria farmacéutica y continuó con una cena conmemorativa del octogésimo aniversario del Departamento de INQU del RUM. El ingeniero Fernando E. Fagundo, ex secretario de Transportación y Obras Públicas, en representación del alcalde mayagüezano, José G. Rodríguez, dio la bienvenida a los presentes. Asistieron al Simposio, el alcalde de Barceloneta, Sol Luis Fontanes Olivo y el decano de Ingeniería Ramón Vásquez, entre otros funcionarios.

"Para nosotros ésta es la actividad más importante del año porque nos permite compartir con nuestros compañeros de la industria y nos brinda dirección para seguir haciendo cosas nuevas", apuntó el doctor Nelson Cardona Martínez, director INQU, quien explicó que este simposio surgió hace 12 años como una iniciativa del ingeniero Carlos Bassat, exalumno del RUM y director de Asuntos Públicos de Merck Sharp and Dohme en Puerto Rico.

Asimismo, el doctor Carlos Velázquez Figueroa, director asociado y coordinador del simposio, expresó que este evento le permite al Recinto desarrollar nuevas colaboraciones.

Foto 1: El rector del RUM, Jorge Iván Vélez Arocho (a la izquierda), conversó en el foro sobre el rol de las entidades educativas en la era del conocimiento. A la derecha la ingeniera Daneris Fernández, moderadora del panel.
Foto 2: El doctor Manuel Morales afirmó que para lograr una transformación hacia la economía del conocimiento se debe reestructurar el gobierno.
Foto 3: Durante el Simposio varias compañías farmacéuticas exhibieron los adelantos en Process Analytical Technology (PAT).
Foto 4: Merck Sharp and Dohme fue el principal auspiciador de la actividad. En la foto la ingeniera Daneris Fernández, vicepresidenta de operaciones en Puerto Rico de la mencionada farmacéutica.

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