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Inicia construcción de Edificio de Ciencias Moleculares de la UPR

      
El presidente de la Universidad de Puerto Rico, Antonio García Padilla, informó el inicio de los trabajos de construcción del edificio de Ciencias Moleculares para los Recintos de Río Piedras y Ciencias Médicas de la Universidad, que proveerá 90 mil pies cuadrados netos de laboratorios de primer orden para respaldar el desarrollo de la investigación en las ciencias moleculares en la Isla.

"El proyecto del Edificio de Ciencias Moleculares adelanta varios compromisos fundamentales de la Universidad: primero, impulsa el desarrollo de las biociencias en Puerto Rico; es decir, le brinda por primera vez en nuestra historia, espacios adecuados específicamente diseñados para los científicos e investigadores del país; segundo, al robustecer la calidad de las ciencias en Puerto Rico, el proyecto respalda las estrategias de desarrollo económico de nuestro país que genera de la industria de farmacia y biotecnología, el 30 por ciento de su Producto Nacional Bruto (PNB); tercero, el proyecto invita a la vinculación efectiva entre nuestros investigadores de diferentes recintos, y crea de esa forma sinergias que van a producir más y mejores proyectos de investigación en el país", señaló.

"Cuarto, la iniciativa describe la confianza de las agencias más destacadas en la investigación a nivel mundial. En efecto, el proyecto cuenta con el respaldo económico y técnico de los Institutos Nacionales de la Salud; y quinto, el proyecto consolida los compromisos universitarios con la buena arquitectura y la creación de buenos espacios cívicos. El edifico de ciencias moleculares se perfila como un hito de buen diseño arquitectónico que transformará el sector de la ciudad en donde quedará ubicado", agregó el Presidente.

La estructura será construida adjunta al Jardín Botánico, próximo a la Estación Cupey del Tren Urbano, en el sector conocido como El Cinco; un sector industrial que se encuentra en un proceso intenso de transformación. La localización de este predio se encuentra en un punto intermedio entre los recintos universitarios de Ciencias Médicas y Río Piedras, por lo que la operación del Tren Urbano viabilizará la movilidad de personas entre ambos recintos.

García Padilla resaltó la presencia del más alto personal ejecutivo de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de los Estados Unidos, en las actividades de comienzo de los trabajos del edificio. En efecto, el doctor Elias A. Zerhouni, participó en la actividad auspiciada por la Universidad para marcar el inicio de las obras.

El doctor Zerhouni estuvo acompañado del doctor Sydney McNairy, Director de Infraestructura Científica de los Institutos. En la actividad también participaron los rectores de los recintos de Río Piedras y Ciencias Médicas de la UPR, doctora Gladys Escalona de Motta y doctor José Carlo.

Los NIH no sólo aportaron $4 millones al financiamiento de la estructura, sino que su personal ofreció ayuda técnica en el diseño del edificio y en el proceso de subasta para la selección de los contratistas.

NIH patrocina investigaciones en torno a las causas, tratamientos y estrategias de prevención de enfermedades contribuyendo así a descubrimientos médicos para mejorar la salud. Cuenta con 27 institutos y centros y el presupuesto de apoyo a la investigación más grande del mundo, que asciende a unos $28 mil millones.

NIH concede fondos a base de propuestas y más del 80 por ciento de estos fondos son destinados a unos 212 mil investigadores en 3 mil universidades, escuelas de medicina y centros de investigación en los estados y en países alrededor del mundo.

En caso del edificio de Ciencias Moleculares, NIH revisó y aprobó el diseño esquemático, siguiendo los criterios de excelencia establecidos para las estructuras que auspicia y, en una etapa posterior, revisó y aprobó el diseño de los planos.

Construcción por etapas

Siguiendo la práctica generalizada en otras universidades y centros de investigación de los Estados Unidos, en la primera etapa sólo se construirá el caparazón del edificio y se habilitará para investigación una parte del espacio total. La habilitación subsiguiente del resto de los espacios y laboratorios se gestionará según surjan los proyectos de investigación.

Equipo de Consultores

El diseño de las obras estuvo a cargo de Hillier Group, un prestigioso equipo de arquitectos, basado en Nueva York, con vasta experiencia en el diseño de laboratorios y construcciones de la mayor complejidad en todo el mundo. Han ganado premios internacionales de diseño. En la actualidad, Hillier Group tiene a su cargo el diseño del importante East River Science Park de Nueva York.

El contratista escogido en subasta para el desarrollo de las obras es AMS/Gilbane, una experimentada firma de construcción de edificios científicos con oficinas a través de los Estados Unidos. Para la construcción del edificio de Ciencias Moleculares, AMS/Gilbane formó un grupo con Aireko de Puerto Rico.

Calendario de Trabajo

Se visualiza un proceso de construcción de 20 meses de duración.

El costo del proyecto

El proyecto supone una inversión de $44 millones, de fondos universitarios, de aportaciones de NIH y de aportaciones de PRIDCO.

"El Edificio Molecular es un salto cualitativo la capacidad investigativa de la Universidad. Por el proceso mismo de su conceptuación y realización habrá sido también instrumental en generar el esfuerzo combinado entre los recintos imprescindible para el desarrollo de proyectos que no estarían dentro de las posibilidades de cada uno separadamente", concluyó García Padilla.

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