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Alianza por el ambiente

      
La Universidad Politécnica de Puerto Rico (UPPR), como miembro del acuerdo estratégico conocido como la Alianza Puertorriqueña Guaguas Limpias, Aire Limpio, recibió recientemente el donativo del Programa Clean School Bus Initiative de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés). Es la primera vez que se entrega el donativo en la Isla.

El donativo de $216,000 que fue entregado en las instalaciones de la Universidad, tiene como propósito la implementación de un programa para proteger el ambiente y la salud humana controlando la contaminación de combustible producida por los autobuses escolares.

"En la UPPR estamos muy agradecidos con la aprobación de esta propuesta de parte de EPA, ya que como parte de la Alianza, estaremos contribuyendo con el ambiente y la salud de todos los puertorriqueños", indicó Ernesto Vázquez Barquet, presidente de la UPPR. "Estaremos colaborando estrechamente con todos los integrantes de la Alianza, y nos comprometemos a garantizar un ambiente sano para de esa forma controlar los niveles de asma en ciudadanía", precisó.

Durante la entrega del donativo, se explicó que el programa Clean School Bus Initiative comenzará con tres actividades principales en la región educativa de Naranjito, ya que es un pueblo de alta incidencia de Asma según datos de la Asociación Puertorriqueña del Pulmón. Esas actividades comprenden de: la colocación de un catalítico para eliminar la contaminación que generan 61 guaguas escolares de esa región educativa, seminarios educativos a la comunidad para concienciar sobre la contaminación del diesel y el desarrollo e implementación de una base de datos de autobuses, ya que en la Isla dichos vehículos pertenecen en su mayoría a personal privado y no a organizaciones como en los Estados Unidos por lo que no se mantiene un control de los existentes.

Con la colocación del catalítico en los autobuses, se busca eliminar la contaminación de diesel que estos emanan, para tener un ambiente limpio, mientras que en la base de datos se mantendrán estadísticas del funcionamiento de vehículo, dueño, cantidad de niños que lo utilizan y el consumo de combustible anual, entre otros. En cuanto a los seminarios educativos, estarán dirigidos a los dueños de los vehículos, personal escolar, estudiantes y padres con el fin de educar sobre el riesgo adverso de la contaminación ambiental.

"El proyecto de Diesel Limpio de Puerto Rico anunciado hoy es un gran ejemplo del progreso para mejorar la calidad del aire que se puede lograr a través de la colaboración," dijo Alan J. Steinberg, Administrador para la Región 2 de la EPA. "La contaminación de los autobuses escolares afecta la salud de todos, especialmente la de niños asmáticos.

Mediante el desarrollo de la capacidad local y promoción del programa Guaguas Limpias, Aire Limpio, en Puerto Rico, donde un mayor porcentaje de los niños sufren de asma que en cualquier otro lugar en los Estados Unidos estamos ayudando a reducir desencadenante la contaminación diesel", explicó el ejecutivo.

La Alianza Estratégica está compuesta por la Universidad Politécnica de Puerto, La Federación de Porteadores Escolares de Puerto Rico (FPEPR), La Asociación Puertorriqueña del Pulmón (APP), La Superintendencia Escolar de Naranjito, El Departamento de Salud (DS), La Escuela Automotriz Automeca, La Junta de Calidad Ambiental y la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Medicas.

"Comenzamos con esta región de Puerto Rico que tiene una alta contaminación, pero esperamos educar a muchas personas y lograr extender la iniciativa a todo Puerto Rico" concluyó Aluisio Pimenta, investigador principal del proyecto y profesor de Ingeniería Civil y Ambiental de la UPPR.

Sobre la UPPR

La Universidad Politécnica de Puerto Rico (UPPR) fue fundada en 1966 y es una institución privada sin fines de lucro de educación especializada en Ingeniería, Arquitectura y Administración de Empresas. Con una matrícula anual de sobre 6,000 estudiantes, la UPPR es la institución privada especializada en ingeniería y campos asociados técnicos para hispanos más grande de los Estados Unidos. Desde sus inicios la UPPR se ha especializado en grados de Ingeniería y Agrimensura. La sede de la institución se encuentra en Hato Rey, en el corazón de San Juan. Para los años 2001 y 2003, la Universidad Politécnica abrió nuevos recintos en las ciudades de Miami y Orlando, Florida, respectivamente. Cinco de los ocho programas de la Escuela de Ingeniería de la UPPR están acreditados por la Accreditation Board for Engineering and Technology (ABET), la reconocida institución independiente de acreditación de universidades y colegios especializados en ciencias, computadoras, ingeniería y tecnología. La escuela de Administración de Empresas de la UPPR es la única en todo Puerto Rico acreditada por la International Assembly for Collegiate Business Education (IACBE) y la escuela de Arquitectura cuenta con la acreditación del National Architectural Accrediting Board (NAAB).


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