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El verano amenaza la piel

      
Durante la temporada de calor, la piel puede afectarse más con ciertas enfermedades, entre ellas, la dermatitis, la psoriasis y la sarna humana. Existen tratamientos y medidas de prevención para evitar que se "dañen" los días veraniegos tan esperados por todos.

Comencemos por conocer más sobre la piel, el órgano más inmenso del cuerpo humano. La epidermis, la dermis y el tejido graso, conocido también como capa subcutánea, son las tres capas de la piel.

"La epidermis es la capa delgada, resistente, que recubre la piel. La porción externa de la epidermis, el estrato córneo, es impermeable y, cuando no está lesionado, evita que entren en el organismo la mayoría de las bacterias, virus y otras sustancias extrañas. La epidermis también protege los órganos internos, los músculos, los nervios y los vasos sanguíneos contra cualquier clase de trauma", se informa en el "Manual Merck de Información Médica del Hogar".

La dermis es un tejido con fibras "compuesto por principalmente de proteínas, colágeno y fibrilina que da a la piel su flexibilidad y consistencia. Contiene terminaciones nerviosas, glándulas, folículos pilosos y vasos sanguíneos".

La capa de tejido graso está debajo de la dermis y ayuda a proteger el cuerpo del calor y el frío, tiene un relleno protector y sirve para almacenar energía. "La grasa se almacena en células vivas, denominadas células grasas, unidas entre sí por un tejido fibroso. El grosor de la capa varía, desde una fracción de centímetro en los párpados hasta varios centímetros en el abdomen y las nalgas en algunas personas."

La piel está expuesta a alergenos, a lesiones y a infecciones y durante la época de calor y mucha humedad algunas enfermedades se pueden agravar. El dermatólogo Néstor Sánchez Colón, catedrático y director del Departamento de Dermatología del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, educa sobre las siguientes enfermedades de la piel.

? Dermatitis: Esta inflamación crónica en las capas superficiales de la piel es una de las enfermedades más comunes en la Isla. También se conoce como diátesis atópica. "Es eczema, una condición causada en la piel por picor que da 'rash'; no es un 'rash' que da picor. Son bastantes comunes en personas que tienen historial en la familia o ellos mismos de alergias nasales, sinusitis, fatiga y asma. Tienen una diátesis atópica. Se presenta como lesiones eritomatosas, rojas en las áreas flexurales que es en el antebrazo, detrás de la rodilla, detrás de las piernas, en el cuello, en la cara. En los niños, principalmente, la presentan en la cara".

? Dermatitis seborreica: "Es un tipo de caspa con escama y eritema (inflamación superficial) y área roja en áreas seborreicas ?de grasas? áreas centrales, en el área nasolabial, en la frente, en la cabeza, en el pecho y en el área genital. (Ocurre) en el área medial donde hay glándulas sebáceas. Los factores agravantes de la dermatitis seborreica es el clima, el calor, la humedad, el estrés, la ansiedad y los estados emocionales."

? Hongo: "Es bien común en el puertorriqueño por el clima tropical. El más común es la ?tinea pedis? que es hongo en el pie, en áreas entre los dedos de los pies y de ahí se propaga al área genital, entremedio de los muslos. No se sabe la causa, pero puede ser por el clima, la humedad. Los climas tropicales predisponen al crecimiento de hongos en los seres humanos. Son más comunes en Puerto Rico que en Estados Unidos. Un hongo se puede propagar de una persona a otra."

? Psoriasis: Es más común en áreas extensoras (los codos, las rodillas y la cabeza), según el doctor Sánchez. Se caracteriza como "área roja con escamas gruesas y hay un porcentaje de los pacientes que tienen un historial familiar de psoriasis. Se empeora también con estrés y muchas veces aparece en situaciones de emociones fuertes y recientes como un divorcio, muerte de alguien o accidente de tráfico".

? Sarna humana o escabiosis: "Es un piojito (Sarcoptes scabiei) que pone huevitos en la piel y en verano se agrava y es bien común, especialmente en niños, en campamentos. ¿Por qué da? No se sabe. Da en áreas entremedio de los dedos de las manos y en la muñeca. Uno ve los túneles. Ahí sacas uno y ahí está el piojito poniendo huevos."

Se transmite dando las manos y los niños en campamentos están más en riesgo. "Ha habido epidemias en las escuelas. Hay un tratamiento con fermentina, una crema que lo trata bastante bien. El dermatólogo sabe cómo bregar con todas estas condiciones. La mejor forma de hacer el diagnóstico y tratar esas enfermedades es visitar al dermatólogo", dice el médico.

? Urticaria: "Es bastante común o las ronchas también son bastantes comuness. Generalmente se presenta clínicamente como una roncha roja que tiene una duración de menos de varias horas. Cada lesión tiende a picar muchísimo. El 90 por ciento no se sabe la etiología o la causa; el otro 10 por ciento es un medicamento o un alimento, o alguna enfermedad asociada que pueda tener el paciente como cáncer o lupus. La urticaria puede ser una manifestación de hepatitis o de lupus."

En cuanto a los tratamientos para aliviar la sarna humana, el doctor Sánchez indicó: "Hay un tratamiento que los curas (a los piojos). En los bebés como su inmunidad no es tan desarrollada, pues se le empeora más. Los que tienen síndrome de Down tienden a desarrollar una forma bien severa de sarna humana".

Agregó que para la dermatitis seborreica, generalmente, se utilizan cremas de esteroides tópicos, hidrocortisona tópica, los champús de brea y de cinc. En torno a la dermatitis atópica se utilizan tópicos, lubricación, bañarse con agua fresca, estar en un ambiente fresco y antihistamínicos para que los pacientes no se rasquen tanto.

"Para la psoriasis leve se pueden utilizar los mismos tratamientos de dermatitis seborreica. Para la psoriasis severa ahora están los tratamientos biológicos que tratan tanto a la psoriasis como a la artritis seborreica. Son tratamientos nuevos que se han desarrollado y que son bien potentes y buenos", afirma el galeno.

Las enfermedades de la piel mencionadas anteriormente pueden ocurrir tanto en niños como en adultos. "La dermatitis atópica se presenta a los bebés más en la cara y en las áreas extensoras; cachetitos rojos y mucha escamita. En los adultos es más en las áreas flexurales", recalca el catedrático del RCM, quien en el reportaje "Prevenga lesiones en la piel" aconseja sobre las medidas de prevención.
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