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Ocho años de colaboración en PRYSIG

      
Jorge Lugo del USDA-NRCS Mayagüez, presentó el proyecto Web Soil Survey; Imagen: suministrada
Jorge Lugo del USDA-NRCS Mayagüez, presentó el proyecto Web Soil Survey; Imagen: suministrada

Se trata de la Octava reunión nacional de percepción remota y sistemas de información geográfica (PRYSIG) que auspicia el Centro Hemisférico de Cooperación en Investigación y Educación en Ingeniería y Ciencia Aplicada (CoHemis) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico.

El evento, celebrado en el Anfiteatro de Ingeniería Civil del RUM, contó con la participación de académicos e investigadores de agencias gubernamentales y privadas. Como en años anteriores, el objetivo de esta reunión nacional fue promover la percepción remota y los sistemas de información geográfica para entender los procesos naturales producidos por el ser humano.

"La octava reunión nacional de PRYSIG, una vez más, cumplió su misión de unir diversos sectores de la sociedad para hablar de las aplicaciones de estas herramientas en sus diversas áreas de trabajo. Este año, en particular, notamos mayor integración entre el sector que trabaja con percepción remota y aquellos que usan los sistemas de información geográfica. Según lo habíamos pronosticado hace ocho años, estas dos herramientas tecnológicas se están encontrando en un punto común", explicó el doctor Fernando Gilbes, director de CoHemis.

Precisamente, PRYSIG 2010 también sirvió para presentar los resultados de proyectos iniciados en años anteriores, como es el caso de la investigación que conduce el doctor Eric W. Harmsen, del Departamento de Ingeniería Agrícola y Biosistemas del RUM. Su iniciativa denominada: Water and Energy Balance Estimation in Puerto Rico Using Satellite Remote Sensing, integra a un grupo de estudiantes colaboradores que desde el año pasado pretendían mediante un algoritmo, estimar la pérdida de humedad por evaporación directa y la pérdida de agua por transpiración de la vegetación. Esto es lo que se conoce como evapotranspiración.

"Este año nuestros esfuerzos van dirigidos a desarrollar métodos de percepción remota para mejorar los recursos de agua en Haití y República Dominicana", indicó Harmsen. Por ello, el grupo de investigadores considera factores como: el viento, la radiación solar y la evaporación del suelo, entre otros en las vecinas islas.

Asimismo, otro proyecto cuyos avances se presentaron nuevamente en esta reunión es el que conduce el doctor J. Danilo Chinea, del Departamento de Biología del RUM. Su enfoque es investigar todas las formas de vida existentes en el Bosque Seco de Guánica, un lugar cuya geografía y variables ambientales dan lugar a una diversidad significativa para la región.

De acuerdo con el experto, la biodiversidad se está perdiendo a un ritmo más alto que nunca antes en la historia de nuestro planeta, particularmente en las zonas tropicales

"Nuestro estudio presenta resultados preliminares sobre la distribución espacial de la riqueza de especies de árboles a partir de datos obtenidos en un conjunto de parcelas de muestreo de vegetación. Para recopilar los datos, empleamos técnicas estadísticas correlativas y como variables, varias capas geográficas de factores ambientales", describió el biólogo.

De otra parte, el proyecto Collaborative Adaptive Sensing of the Atmosphere (CASA) del RUM, estuvo representado por el estudiante graduado José Ortiz, quien explicó el alcance del sistema de radares instalados en el Oeste para mejorar la observación de la atmósfera.

"Estos radares ofrecen la ventaja de que son más pequeños, más costo efectivos y, por ende, requieren menos dinero para operar", resaltó Ortiz.

Además de los representantes de la Academia, las conferencias también integraron otros proyectos que realizan agencias gubernamentales y del sector privado. Una de estas iniciativas fue la que presentó Jorge Lugo, del Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. El proyecto, denominado Web Soil Survey, les permite a los usuarios obtener información precisa y al momento.

"Gracias a este proyecto, hoy día se cuenta con una base de datos que facilitan análisis de agricultura, ingeniería, recreación y vida silvestre", señaló.

Otra iniciativa, igualmente relacionada, fue la titulada: Integración de tecnología de percepción remota y GIS en la generación del mapa de uso de suelo para Puerto Rico 2010, que presentó Glenda Román de Geographic Mapping Technologies.

Los asistentes a la Octava reunión nacional de percepción remota y sistemas de información geográfica también participaron de dos talleres y recibieron un certificado de educación continua.


Talleres de percepción remota para educadores


Además de la octava PRYSIG, CoHemis coordinó los talleres denominados Wetland Education Through Maps and Aerial Photography (WetMAAP), para maestros de escuela superior y secundaria. Esta actividad, a cargo de miembros de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), se extendió durante dos días y se ofreció tanto en el Recinto de Río Piedras como en el de Mayagüez. Los maestros, profesores y otros oficiales del RUM, como el doctor Gilbes, también asistieron con el fin de ofrecer estos talleres en el futuro.

Según se informó, WetMAAP es una herramienta de percepción remota para el estudio de humedales. El objetivo principal es que los maestros aprendan a utilizar esta tecnología y la usen con sus estudiantes. Mediante estos adiestramientos, los educadores aprenden acerca de los materiales que pueden utilizar en el salón de clase y que acceden desde el portal cibernético de WetMAAP.

"Este taller es innovador porque al terminarlo, los maestros van a llevarse todas las herramientas que van a necesitar para repetir esta actividad con sus estudiantes", indicó el doctor Gilbes.


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