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Hacia el futuro con la nanotecnología

      
El estudiante doctoral Omar García ya ha participado de varios internados de la NASA; Imagen: Mariam Ludim Rosa Vélez / Prensa RUM
El estudiante doctoral Omar García ya ha participado de varios internados de la NASA; Imagen: Mariam Ludim Rosa Vélez / Prensa RUM

El Comité, compuesto por científicos, educadores y administradores, revisó las ejecutorias del centro interdisciplinario que opera, desde el 2003, gracias a una subvención millonaria de la NASA.


"Ellos son bien meticulosos en evaluar el Centro para asegurarse de que está siguiendo la ruta de NASA. Cada año visitan un campus distinto y esta vez le tocó a Mayagüez. Los profesores y estudiantes del RUM han hecho un excelente trabajo, así que estamos bien contentos", indicó el doctor Carlos Cabrera, director del Centro y catedrático de la Facultad de Ciencias Naturales del Recinto de Río Piedras de la UPR.

Explicó que el Centro que dirige, tiene como fin desarrollar aplicaciones a nanoescala, que la Administración de Aeronáutica pueda utilizar en sus proyectos espaciales.

Con ese propósito, las investigaciones están enfocadas en cuatro áreas: Support Systems, dirigida por el doctor Arturo Hernández Maldonado del RUM; Advanced High Energy Materials, liderada por el doctor Ram Katiyar; Non-Carbon Sensors, encabezada por el doctor Luis Fonseca; y Carbon Based Sensors & Bio-Sensors, a cargo del doctor Kai Griebenow, todos del Recinto de Río Piedras de la UPR.

Cada tema tiene un grupo interdisciplinario de 13 investigadores y aproximadamente 28 estudiantes de nivel graduado y subgraduado, de los tres recintos participantes. Estos colaboradores son de las disciplinas de Ingeniería Química, Física, Química y Bioquímica.

Cabrera indicó que estos equipos realizan trabajos en conjunto con varios centros de investigación de la NASA, como el John Glenn Research Center, en Cleveland, y en California, el Ames Research Center y el Jet Propulsion Laboratory, en California, entre otros.

Precisamente, el doctor Ray Lugo, director del Glenn Research Center, se mostró complacido con los trabajos investigativos del Centro Avanzado de Materiales a Nanoescala y expresó sus expectativas de la relación entre la Universidad y la NASA.

"Primeramente, queremos estar seguros de que estamos desarrollando la próxima generación de científicos e ingenieros, pero segundo, satisfacer las necesidades actuales de los profesores y los estudiantes que están haciendo investigación en un área muy importante para NASA. Así que, esperamos tomar ventajas de la investigación que los estudiantes y la facultad realizan aquí en la Universidad de Puerto Rico", enfatizó.

Por su parte, el doctor Félix A. Miranda, jefe de la División de Antenas y Sistemas Ópticos del Glenn Research Center, destacó también la relevancia de la colaboración entre ambas instituciones.

"Desde el punto de vista de la investigación que se está llevando a cabo, estamos bien contentos porque el calibre de la facultad y de los estudiantes es excelente. La interacción que estamos viendo actualmente a través de la Universidad de Puerto Rico, con los diferentes centros de NASA es excelente también. Mejor aún, los estudiantes de aquí también están haciendo internados de verano en los diferentes centros de NASA y están solicitando a otros programas de la agencia que los apoya para que obtengan su grado de Maestría o de Doctorado. Así que la interacción es una de mucho beneficio para la Universidad y para NASA", aseguró Miranda.

Como parte de los trabajos de revisión y evaluación del Centro, los funcionarios de la NASA, compartieron con los estudiantes, quienes presentaron sus investigaciones en afiches y contestaron preguntas de los científicos sobre sus proyectos.

Tal fue el caso del estudiante doctoral Omar García, quien en su afiche mostraba su investigación relacionada con materiales porosos que tienen el fin de remover el dióxido de carbono.

El colegial del Departamento de Ingeniería Química ya tiene experiencia con los internados en los centros de la NASA y le recomienda a otros alumnos que soliciten.

"Es bien bueno porque te sales de lo que ves todos los días en el laboratorio de investigación en la universidad y puedes tener experiencia en un área más de aplicaciones", indicó.


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