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Ciencia a lo boricua

      
Dr. Wilson J. González Espada, Mónica I. Feliú Mójer y el Dr. Daniel A. Colón-Ramos durante la presentación del libro ¡Ciencia Boricua! en el Ateneo Puertorriqueño; Imagen: Lourdes Salmonte/ Universia Puerto Rico
Dr. Wilson J. González Espada, Mónica I. Feliú Mójer y el Dr. Daniel A. Colón-Ramos durante la presentación del libro ¡Ciencia Boricua! en el Ateneo Puertorriqueño; Imagen: Lourdes Salmonte/ Universia Puerto Rico

Con un lenguaje sencillo y creativo, este libro de 235 páginas, buscará fomentar en la comunidad puertorriqueña el interés por las ciencias. La publicación recoge la colaboración de 23 científicos a través de 61 ensayos emblemáticos sobre las ciencias y Puerto Rico.

"El compromiso que tienen los científicos del País está plasmado en blanco y negro en este libro", comentó el Dr. Daniel A. Colón-Ramos, uno de los editores del texto, quien actualmente se desempeña como profesor en la Universidad de Yale.

¡Ciencia Boricua! Ensayos y Anécdotas del Científico Puertorro nace como iniciativa de la organización sin fines de lucro Ciencia Puerto Rico, la cual busca a través de este libro promover la ciencia, la investigación y la educación científica en la Isla. Esta organización tiene como meta propiciar la comunicación y colaboración entre los científicos de Puerto Rico y otros países y ya cuenta con más de 5,300 miembros. Hace ya cinco años también lanzaron su portal CienciaPR.org.

Según Mónica I. Feliú Mójer, otra de las editoras del texto, la creación de este libro surge de "la necesidad que había de artículos que contextualizaran la ciencia a la realidad puertorriqueña". Feliú Mójer es actualmente candidata doctoral de Neurociencia en la Universidad de Harvard.  

Es por eso que Ciencia PR se dio a la tarea de publicar un libro, que como dice el Dr. Wilson J. González Espada, es "cultural, relevante, familiar y accesible; un libro que el estudiante disfrutará". González Espada es doctor en Educación en Ciencias Físicas y también se desempeñó como editor del texto.

El sueño de estos tres jóvenes profesionales es que ¡Ciencia Boricua! sea parte del currículo de las instituciones académicas del País. Que los niños y jóvenes puedan utilizar el texto para proyectos de feria científica, como una fuente de nuevo conocimiento y vocabulario y para conocer y entrevistar a los científicos del País. En el aspecto pedagógico, este libro permitirá a los niños y jóvenes desarrollar un pensamiento crítico alrededor de las ciencias y ayudará a los profesores a ser innovadores a la hora de impartir sus cursos; ya que este libro combina varias materias a la vez, como ciencia y español.   

El Dr. Colón-Ramos asegura, además, que este libro actualizará el estereotipo que tiene la comunidad puertorriqueña en general sobre el científico. "Si le dices a los niños que te dibujen a un científico, te van a dibujar un viejito con bata y pelos parados", comentó el joven. Sin embargo, Colón-Ramos afirmó que la mayoría de los puertorriqueños desconoce que el quehacer científico en Puerto Rico es manejado en gran parte por mujeres.

Ciencia Puerto Rico presentó el libro ¡Ciencia Boricua! el pasado jueves 22 de septiembre, en la Biblioteca del Ateneo Puertorriqueño en El Viejo San Juan. A la presentación asistieron profesores, estudiantes, auspiciadores, colaboradores y personas interesadas en la promoción de las ciencias en el País.

En la actividad también se encontraba el Dr. Wilfredo E. De Jesús Monge, quien es asociado postdoctoral de investigación y miembro adjunto del Centro de Cáncer de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts. De Jesús Monge fue uno de los científicos que colaboró en la redacción de este texto con sus ensayos: La Feria Científica: tu primera experiencia en investigación y Mi experiencia como investigador de cáncer. Para el doctor, la participación en este libro ha sido una experiencia única que le ha permitido retribuirle a Puerto Rico lo que una vez le dio como educación.

Al evento además asistieron los doctores Manuel Martínez Maldonado y Emma Fernández Repollet, quienes coincidieron en que Puerto Rico y su gente pueden hacer la diferencia y darse a conocer internacionalmente y lo están haciendo. La Dra. Fernández Repollet, quien labora como directora del programa Research Centers in Minority Institutions (RCMI) y es catedrática del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico (UPR), colaboró mano a mano con Ciencia PR para que la publicación de este libro se llevara a cabo.

"La labor que han hecho estos jóvenes de crear ciencia boricua es lo más grande que le ha pasado a la ciencia en Puerto Rico", afirmó el Dr. Martínez Maldonado.
 
Por su parte, el Dr. González Espada cautivó a la audiencia durante la presentación del libro con la lectura de uno de sus ensayos publicado en el texto, Plutón va al psicólogo. Además, al concluir la presentación, los editores del libro hicieron entrega de varios ejemplares a niños y jóvenes que se dieron cita al evento.
 

¡Ciencia Boricua! Ensayos y Anécdotas del Científico Puertorro

El libro, publicado por Ediciones Callejón, está a la venta al precio de $15.95 en las librerías de Río Piedras y a través de la página electrónica Amazon. El dinero que se recaude de la venta de estos ejemplares va directamente a Ciencia PR para fines educativos.   

Este libro cuenta con el auspicio de la compañía farmacéutica Pfizer y el periódico El Nuevo Día. Además, de su auspicio, Pfizer se ha comprometido en comprar varios ejemplares para llevarlos a las 19 escuelas con las que la compañía tiene alianzas educativas. Todo esto con el fin de promover el desarrollo de la educación científica en Puerto Rico.


Simposio en Ciencias Médicas

Con ánimos de continuar fomentando la educación científica en el País, los editores del texto organizaron el primer simposio educativo Quiero ser científico… ¿y ahora qué? Este evento, efectuado el pasado sábado 24 de septiembre, se llevó a cabo en el Recinto de Ciencias Médicas de la UPR y contó con la participación de estudiantes de bachillerato y maestría. Durante el simposio se discutieron temas como: solicitud a las escuelas graduadas, estrategias para sobresalir antes, durante, y después del doctorado, oportunidades para fondos de investigación, y opciones profesionales luego del Ph.D. El director general de Universia Puerto Rico, Dr. José Miguel Justel, fungió como moderador del Panel sobre carreras en las ciencias.


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