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Nóbel de Medicina expone sobre SIDA en Recinto de Ciencias Médicas de la UPR

      
De izquierda a derecha la Dra. Francoise Barré- Sinoussi, Premio Nobel 2008; el Dr. Rafael Rodríguez Mercado, rector del RCM; Imagen: suministrada
De izquierda a derecha la Dra. Francoise Barré- Sinoussi, Premio Nobel 2008; el Dr. Rafael Rodríguez Mercado, rector del RCM; Imagen: suministrada

Una de las actuales prioridades en la carrera para combatir el SIDA es promover una ciencia multidisciplinaria internacional, mediante la creación de una alianza de investigadores involucrados en el desarrollo de una estrategia igualmente internacional. Así dio a conocer la Dra. Francoise Barré-Sinoussi, investigadora que descubrió el VIH-1 y VIH-2, causantes principales de esta enfermedad. La doctora dio este anuncio en la conferencia magistral From the Discovery of HIV to the end of Aids: Past Achievements and Future Challenges, ofrecida en  en el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR).


"Nos sentimos sumamente honrados con la presencia de una figura de tanto prestigio como la Dra. Francoise Barré, cuyo importante descubrimiento le ha ganado un lugar preferencial en la historia de los éxitos de la Medicina. Conquista que ha sido fruto de la consagración total a la investigación de científicos como ella, involucrados en la noble tarea de poner en marcha el objetivo común de salvar vidas y mitigar el dolor humano. Sus logros constituyen una fuente de inspiración para todos los que formamos parte del campo médico e importante de inspiración para nuestro estudiantado", indicó el rector del Recinto, Dr. Rafael Rodríguez Mercado.


La carrera de Francoise Barré-Sinoussi se inició en ciencias. Luego, se especializó en Bioquímica y posteriormente obtuvo un doctorado en Virología. Luego, realizó un post doctorado en virología de los retrovirus. Este campo, poco explorado entonces, fue el ambiente en que codescubrió, junto al virólogo Luc Montagnier, el virus responsable del VIH-SIDA en 1983.


Actualmente, es directora de la Unidad de Regulación de Infecciones Retrovirales del Instituto Pasteur, en Francia, al que se unió en el 1978. Su descubrimiento del HIV-1 y HIV-2, le merecieron el Premio Nobel de Medicina de 2008, galardón que compartió con Luc Montagnier.


La noticia del premio la recibió mientras trabajaba en Camboya como lo ha hecho, por más tres décadas, en otros países en desarrollo en regiones como África y Asia. Desde 1985, dedica grandes esfuerzos a la colaboración multidisciplinaria, en diferentes regiones del mundo, para conocer a profundidad los estudios clínicos y conectar sus resultados con la investigación básica. De este modo, ha adiestrado a muchos investigadores jóvenes e impulsado mejoras en la prevención, el cuidado clínico y tratamiento del VIH-Sida.


La variabilidad genética del VIH y la forma en que el virus se almacena en "reservorios" y no se ve afectado por la respuesta inmunitaria constituyen parte de los aspectos que dificultan la erradicación del virus del SIDA, según estableció la doctora Barré-Sinoussi en su conferencia. Si se puede comprender mejor de qué manera evoluciona la infección en el huésped, entonces se podrá trabajar en la obtención de vacunas terapéuticas. La vacuna debe tener por finalidad bloquear la transmisión de una célula a otra. Aunque no está disponible, el extenso conocimiento de las interacciones entre el virus y su hospedero, que ya se tienen, han generado ideas que nos permiten soñar con recursos vacunales.


La visita a Puerto Rico de la doctora Barré-Sinoussi fue auspiciada por el Presidente y la Vicepresidencia de Investigación de la Universidad de Puerto Rico (UPR), el rector del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la UPR, Dr. Rafael Rodríguez Mercado, el Centro de Investigación de Primates del RCM-UPR.


Esta conferencia magistral reafirma el compromiso del RCM con el cuidado de la salud, la formación de profesionales, investigadores y académicos, y la convicción de que siempre hay esperanza para la vida, porque igualmente hay esperanza en la ciencia.
 
 


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