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Científicos boricuas buscan vacuna contra el SIDA

      
Fuente: Universia

Mediante un acuerdo del Instituto Nacional de la Salud (NIH)con laUniversidad de Puerto Rico y elFideicomiso de Ciencia, Tecnología e Investigación, científicos boricuas comenzaron en septiembre a trabajar en una importante investigación que tiene por objetivo desarrollar una vacuna que prevenga el contagio de VIH-Sida, un mal que, de acuerdo con laOrganización Mundial de la Salud (OMS), afecta cerca de 35 millones de personas alrededor del mundo.

 

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El estudio, que tendrá una duración de entre cinco y siete años, estará a cargo de Abel Baerga-Ortiz y José César Lasalde, dos reconocidos especialistas en el área de la investigación puertorriqueña.

 

De acuerdo con las declaraciones de Lasalde a medios locales, “el proyecto es un reto intelectual impresionante" tanto para los científicos como para las entidades que participan de la investigación dado el prestigio que implica abordar temáticas tan complejas.

 

La metodología de trabajo será por etapas: en primer lugar, se recabará información sobre la investigación molecular para así identificar cuáles son las proteínas que servirán para desarrollar la vacuna. En segundo lugar, los científicos producirán a pequeña escala la proteína con características clínicas y proporcionará material al NHI para los ensayos clínicos. Por último, se trabajará para producir esta solución a gran escala.

 

Los científicos trabajarán en las instalaciones de la Universidad de Puerto Rico (recinto de Río Piedras), en el edificio de Ciencias Moleculares en San Juan y en el Centro de Desarrollo y Adiestramiento en Bioprocesos del Recinto de Mayagüez (RUM). En total, la inversión realizada para llevar adelante este proyecto fue de 1,5 millones de dólares, los cuales fueron donados por el NIH y el Fideicomiso de Ciencia, Tecnología e Investigación


De acuerdo con Iván Ríos Mena, director ejecutivo del Fideicomiso de Ciencias, Tecnología e Investigación, esta es una oportunidad para el país de realizar un estudio de impacto mundial que de seguro colocará a la Isla en el mapa de las grandes investigaciones, demostrando que cuenta con la tecnología y la mano de obra capacitada para solucionar este y otro tipo de desafíos de interés internacional.

 

Sobre el VIH-Sida

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un mal que infecta las células del sistema inmunitario, trastornando su funcionamiento. Esto quiere decir que, una persona que se encuentra infectada y con el virus activo, no tendrá en su organismo la función de combatir infecciones y otras enfermedades. 

 

Según las cifras que maneja la OMS, en 2012, existían un total de 35,3 millones de personas infectadas por VIH. Ese mismo año, contrajeron la infección unos 2,3 millones de personas, y unos 1,6 millones murieron por causas relacionadas a la enfermedad.

 

Si bien existen tratamientos con antirretrovíricos para aminorar la evolución de la infección, actualmente no existe una cura 100% efectiva.


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