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Puerto Rico: ¿ por qué es considerado un destino ideal para estudiantes internacionales?

      
Fanta Aw
Fanta Aw  |  Fuente: Universidad del Este

La Oficina de Asuntos Internacionales del Sistema Universitario Ana G. Méndez (SUAGM) celebró, en la Universidad del Este (UNE) en Carolina, el conversatorio “Internacionalización y el desarrollo del ciudadano global” junto a la doctora Fanta Aw, presidente de la Asociación de Educadores Internacionales (NAFSA). La doctora Aw reconoció que Puerto Rico es el lugar ideal para estudiantes internacionales por “la calidad en los currículos, el clima perfecto, el mar atractivo y por el calor humano que hace sentir como en casa”. 

 

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En su ponencia, la doctora enfatizó la importancia de desarrollar y preparar a estudiantes para un ambiente global. La experta en temas de internacionalización confesó que hay mucha discusión en el mundo acerca de la naturaleza de la ciudadanía global. Aunque es muy amplia la definición, destacó que es importante enfocarse en la responsabilidad que tiene cada individuo de responder a los retos que propone el entorno, ya sea sociales, políticos u otros. “Todos somos responsables de lo que suceda en el mundo, y cuando se unen grupos multiculturales se pueden encontrar las mejores soluciones a los problemas”, dijo Aw.

Sobre las universidades, la académica expuso que cada una tiene una cultura diferente pero es responsabilidad de cada institución encontrar la manera de internacionalizarse a través de su currículo. Para lograrlo, destacó que es esencial el trabajo de la facultad y de cada miembro de la universidad. “En este momento las universidades tienen que incorporar la perspectiva global y preparar a los estudiantes para trabajar en un ambiente internacional”, expresó la presidenta de la NAFSA.

“Todos somos responsables de lo que suceda en el mundo, y cuando se unen grupos multiculturales se pueden encontrar las mejores soluciones a los problemas”

No obstante, reconoció que aunque no todos los estudiantes tengan la oportunidad de tener una experiencia en el extranjero, sí van a ser impactados por la globalización debido a que el mundo está interconectado. “Todo lo que pasa en el mundo impacta localmente y viceversa, por lo que tenemos que preparar a nuestros estudiantes para esa realidad. Por eso es muy importante contar con una facultad comprometida en proveer la mejor educación posible para capacitar a los estudiantes para vivir y trabajar en un mundo conectado”, indicó Aw.

Por su parte, el Lic. Alberto Maldonado Ruiz, rector de la UNE, indicó que durante el año académico 2014-2015 dicha universidad implementó un plan estratégico de internacionalización. Para este fin contó con un comité activo de internacionalización que incluye profesores y personal de su equipo de trabajo.

Además, informó que tres estudiantes de la UNE recibieron la beca Benjamin A. Gilman para ir de intercambio a Perú y Finlandia, así como otro estudiante tendrá la oportunidad este verano de estudiar en Corea del Sur tras recibir la beca Critical Languages Scholarship.

Asimismo, Maldonado informó que la directora de la Oficina de Asuntos Internacionales de la UNE, Laurie A. Melin, está trabajando en una propuesta junto al Departamento de Estado de Estados Unidos para ampliar las oportunidades de estudio en el extranjero, específicamente en alianzas con universidades en China. En este sentido, Maldonado Ruiz dijo que ocho estudiantes estudian mandarín en dos universidades de China, tres profesores han visitado las universidades asociadas a la UNE en ese país y tres cursos de mandarín han sido ofrecidos en la UNE por un profesor chino. También indicó que este verano Ramón Corrada, decano asociado de la José A. Tony Santana International School of Hospitality and Culinary Arts de la UNE, impartirá dos cursos en la Universidad de Sichuan en China.

Mientras tanto, el vicepresidente del SUAGM José F. Méndez, Jr. recordó que “desde hace más de una década el SUAGM comenzó a implantar su plan de internacionalización con el establecimiento de universidades fuera de Puerto Rico, particularmente en Florida, Maryland, Washington, D.C y en Dallas, Texas”.

En el conversatorio, que reunió a consejeros y directores de internacionalización de diferentes universidades, la presidenta de la NAFSA concluyó con la siguiente reflexión: “la verdadera manera de medir el valor que uno tiene en la sociedad es cuando haces la diferencia en la vida de otros,  al ejercer la compasión y el amor en el servicio a los demás... una vida así es una vida con propósito”.

La NAFSA es la asociación más grande que reúne a educadores internacionales con más de 10,000 miembros en todo el mundo. Tiene la misión de promover el intercambio de estudiantes y becarios desde y hacia los Estados Unidos de Norteamérica. Además, marca y controla estándares de calidad y provee educación y entrenamiento profesional para reforzar los programas y servicios institucionales relacionados con el intercambio educativo internacional. Además, es un foro de discusión de asuntos relacionados con estos temas, y una red para compartir información en la búsqueda de elevar el interés y el apoyo de la educación internacional en el ámbito de la educación superior, en el gobierno y en la comunidad.

Conoce más sobre la NAFSA en su sitio oficial.


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