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¿Cual es el origen del cáncer?

      
Cáncer es causado por anormalidades en las celulas. Foto: Flickr/Anabelle Handdoek.
Cáncer es causado por anormalidades en las celulas. Foto: Flickr/Anabelle Handdoek.

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Los investigadores realizaron una "deconstrucción del cáncer" con el objetivo de hallar cual es el origen del cáncer y los elementos que lo ocasionan. Llegaron a la conclusión de que los diversos tipos de tumores tienen su comienzo en combinaciones específicas de errores que surgen en los procesos que velan la integridad de las células.

El estudio fue elaborado conjuntamente con especialistas en ciencia del Instituto de Investigación Biomédica en Cataluña (IRB), al noreste de España y del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York, y está publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

En este se destaca que en el inicio del cáncer, la clase de tumor y la agresividad del mismo dependen principalmente de una mezcla determinada de defectosen los diversos procesos que velan por la buena salud de las células, como los son las vías de reparación del ADN (ácido desoxirribonucleico) y en los puntos de control del ciclo celular.

A su vez, este demuestra que ratones con un alto índice de inestabilidad cromosómica y en consecuencia, con la muerte celular programada afectada (apoptosis), rara vez generan tumores, según el comunicado del mencionado instituto.

"Que se desarrolle o no un tumor depende del momento del ciclo celular en el que se produce el daño, qué componentes de las vías de reparación están mal y qué otros aspectos están impedidos en apoptosis y en arresto del ciclo celular", indicó el Travis H. Stracker, líder del grupo en "Inestabilidad Genómica y Cáncer".

Stracker y su grupo llegaron a la conclusión de que algunas de las combinaciones generan múltiples tipos de cáncer y consecuentemente, provocan cambios en los diferentes tejidos.

Explicó que su trabajo demuestra que “hay que estudiar en detalle los aspectos de la respuesta al daño celular que promueven cáncer y dónde intervienen, porque demostramos que la generalización no es válida, que la inestabilidad genómica per se no es suficiente, y que hay muchas especificidades por esclarecer".

Los especialistas basaron su análisis en experimentos con ratones con mutaciones en genes de reparación del ADN importantes en cáncer. Posteriormente, los combinaron con otras mutaciones en los puntos de control del ciclo celular, hasta obtener las combinaciones suficientes para que se forme un tumor o generar unos determinados.

"Hacemos una especie de deconstrucción del cáncer para hallar los elementos que lo originan", aseveró Stracker.

Durante el proceso de duplicación del ADN de una célula en división, se producen una serie de controles para comprobar que el redoble se esté efectuando de manera correcta.

Aquí si la célula detecta errores en cualquiera de las fases de control, el crecimiento celular se ve interrumpido e intervienen procesos de reparación del ADN.

En cambio, si la reparación es defectuosa y la célula almacena muchos errores genómicos, actúan proteínas vigía, tales como el supresor tumoral p53, las cuales activan la apoptosis o el arresto del ciclo celular (senescencia).

"Es un entramado muy complejo de vías y de proteínas", comenta el investigador, que puntualizó que "aunque es tan difícil como encontrar una aguja en un pajar", se están determinando poco a poco las partes en las que se debe focalizar el esfuerzo de investigación.

En concreto, la detección de los participantes principales del origen de las distintas tipologías de cáncer puede ser de gran interés para diseñar nuevos instrumentos de diagnóstico y terapias específicas.



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