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Detectan asteroide desde el Observatorio de Arecibo

      
La imagen fue tomada cuando el asteroide estaba 10 millones de kilómetros (6 millones de millas) de la Tierra y su resolución era de 7.5 metros (25 pies). Esto es equivalente a ver una bola de baloncesto en Nueva York desde Puerto Rico; Imagen: suministrada.
La imagen fue tomada cuando el asteroide estaba 10 millones de kilómetros (6 millones de millas) de la Tierra y su resolución era de 7.5 metros (25 pies). Esto es equivalente a ver una bola de baloncesto en Nueva York desde Puerto Rico; Imagen: suministrada.
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Esto significa que es lo suficientemente grande como para tener consecuencias globales si chocara con la Tierra. Sin embargo, la nueva órbita de este asteroide, detectada desde Arecibo recientemente, indica que esto no ocurriría al menos por los próximos 750 años.

El asteroide 2012 LZ1 fue descubierto el 10 de junio de 2012 en el Observatorio de Siding Spring en Australia y fue clasificado como peligroso por el Minor Planet Center, ya que su órbita preliminar lo llevaba cerca de la Tierra (entre veinte distancias lunares). No obstante, científicos del radar de Arecibo estudiaron el asteroide el 19 de junio de 2012 para medir su órbita de manera más precisa, determinar su tamaño, trayectoria, rotación específica y su forma. Encontraron que estaba en su dimensión mayor a 1 kilometro (0.6 millas), es bastante oscuro reflejando tan solo del 2-4% de la luz que lo impacta, es relativamente esférico y que tiene un periodo de rotación de 10-15 horas.

“La sensibilidad de nuestro radar nos permitió detectar con mayor  precisión este asteroide y determinar que este objeto no impactará la Tierra al menos en los próximos 750 años”, comentó el doctor Mike Nolan, director de Astronomía del Observatorio de Arecibo.

Por su parte, la doctora Ellen Howell expresó que “este objeto resultó ser más grande de lo que se esperaba, esto muestra cuán importante es mantenerse observando estos objetos con el radar ya que continuamos aprendiendo de la población de asteroides”.

Los científicos que colaboraron en esta investigación fueron: Ellen S. Howell (Observatorio de Arecibo), Michael C. Nolan (Observatorio de Arecibo), Israel Cabrera (Observatorio de Arecibo), Jon Giorgini (Jet Propulsion Lab) y Marina Brozovic (Jet Propulsion Lab).

El Observatorio de Arecibo es operado por SRI International  en alianza con la Universidad Metropolitana del Sistema Universitario Ana G. Méndez y Universities Space Research Association en acuerdo colaborativo con la Fundación Nacional de las Ciencias (AST-1100968). Esta información está basada en el trabajo auspiciado por la National Aeronautics and Space Administration bajo la propuesta NNX12AF24G, sometida bajo el Programa de Objetos Cercanos a la Tierra.




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