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Jóvenes investigadores de la UMET viajan a Kentucky

      
El grupo de estudiantes y profesores no solo se dedicará a la investigación. También separará tiempo para descubrir el entorno natural de Kentucky Fuente: imagen suministrada / Ciencia Puerto Rico
El grupo de estudiantes y profesores no solo se dedicará a la investigación. También separará tiempo para descubrir el entorno natural de Kentucky Fuente: imagen suministrada / Ciencia Puerto Rico
Durante el verano, muchos estudiantes de escuela superior trabajan o disfrutan de sus vacaciones. En esta ocasión, cinco estudiantes decidieron hacer algo único y productivo, viajando 1,500 millas desde Puerto Rico hasta el estado de Kentuckypara trabajar como investigadores científicos.

El innovador programa de verano dura ocho semanas y es posible gracias a la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés); al Dr. Juan F. Arratia de la Universidad Metropolitana de Puerto Rico, el cual es director e investigador principal; y a cuatro catedráticos de la Universidad “Morehead State” en Kentucky.

Este grupo de estudiantes talentosos fue seleccionado luego de completar con éxito una serie de rigurosos talleres sabatinos de investigación, los cuales les dieron las herramientas básicas que luego aplicarían durante el verano trabajando en proyectos de investigación matemática y de computación.

Los estudiantes trabajan en tres equipos disciplinarios. El equipo de investigación matemática está compuesto por Netsha J. Santiago González y Luis J. Ortiz Martes, ambos residente de Gurabo.  

Los mentores del equipo de investigación matemática son el Dr. Duane Skaggs, Catedrático Asistente en Matemáticas y el Dr. Doug Chatham, Catedrático Asociado en Matemáticas. El proyecto de investigación de este grupo se relaciona con la Teoría de Estrategias de Juego, un área de la matemática que estudia de manera formal y abstracta los modelos que describen y explican las decisiones estretegicas óptimas que deben tomar diversos adversarios en interacciones de conflicto o de cooperación, de acuerdo a las reglas de juego preestablecidas.

El segundo equipo es el de investigación de Sistemas Geográficos (GIS, por sus siglas en inglés) y lo componen Arnaldo A. Marcano Flores y Jessica N. Ríos Santiago, ambos residentes de San Juan.

El mentor del equipo de investigación GIS es el Dr. Steven Parkansky, Catedrático Asociado en Geografía. El proyecto de investigación de este grupo requiere aprender el programa de computadoras ArcGIS, una complicada plataforma que combina data de múltiples bases de datos para crear mapas y visualizaciones 2D y 3D que permiten el análisis y la resolución de problemas en las ciencias naturales y sociales. En el caso de Arnaldo y Jessica, el análisis utiliza datos de obesidad y cáncer a nivel nacional.

El tercer equipo lo componen Michelle C. Pérez Ayala, residente de Caguas, y su mentor, el Dr. Scott Wymer, Catedrático Asociado en Sistemas Computarizados de Información. Este equipo investiga HTML5 y CSS3, dos lenguajes para programar y navegar páginas de internet, sobre todo su intercompatibilidad, similitudes y contrastes de acuerdo al tipo de aplicación.

El punto culminante del verano será a finales del mes de julio, cuando los estudiantes de los tres grupos de investigación harán presentaciones orales de los resultados de su trabajo y tendrán que responder a las preguntas de los mentores y otros asistentes. Luego harán otra presentación científica el 13-14 de septiembre en el Simposio de Investigación AGMUS 2013 en San Juan, auspiciado por el Sistema Universitario Ana G. Méndez.

El Dr. Wilson González-Espada, Catedrático Asociado en Educación Científica en Física, que es originario de Caguas pero residente en Morehead KY, fue el eslabón entre ambas univiersidades. “La UMET tiene acuerdos similares con universidades e instituciones de investigación en Vermont, Indiana, California, Colorado, Texas  y Massachusetts, de los cuales se han beneficiado cientos de estudiantes de escuelas superiores públicas y privadas de Puerto Rico. Este es el segundo año que MSU recibe a estudiantes de la Isla y la experiencia ha sido fantástica.”

Claro que no todo fue trabajo e investigación. Los estudiantes visitarán áreas de interés educativo y ecológico, entre ellas las cavernas “Carter Caves” en Olive Hill, el lago “Cave Run” en Morehead, el acuario de Newport, el Museo de Ciencias de Cincinnati y el bosque “Natural Bridge” en Slade.

Experiencias de investigación como ésta de seguro mostrarán a los participantes los retos y responsabilidades reales de la investigación científica, lo que indudablemente los motivará aún mas a escoger carreras en ciencias de computos y matemáticas.

Para más información, visita Ciencia Puerto Rico




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