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HACU creará puentes de colaboración entre universidades con su 9na Conferencia Internacional

      
Líderes de las principales universidades del País participaron de la rueda de prensa que ofreció HACU para presentar este evento a los medios de comunicación; Imagen: Odette Rodríguez/ Universia Puerto Rico
Líderes de las principales universidades del País participaron de la rueda de prensa que ofreció HACU para presentar este evento a los medios de comunicación; Imagen: Odette Rodríguez/ Universia Puerto Rico

Según el Dr. Álvaro Romo, vicepresidente de programas, servicios y asuntos internacionales de HACU, la organización ha seleccionado a Puerto Rico como punto de encuentro, pues aseguran que la "Isla representa un lugar central en el cual confluyen las culturas distintas del norte del continente y el sur del continente".  

Alrededor de 300 personas- entre presidentes y rectores universitarios, docentes, investigadores, administradores y estudiantes- primordialmente de Estados Unidos y Puerto Rico, se darán cita a esta conferencia que comienza hoy y que contará con la participación de reconocidos ponentes de América Latina, Estados Unidos y Europa.   

Sin haber iniciado por completo este magno evento, la asociación ya comenzó a unir lazos entre instituciones, reuniendo en un mismo espacio a los líderes de las principales universidades del País. Y es que fueron ellos quienes presentaron ante los medios de comunicación, junto al Dr. Romo, esta conferencia, que promete ser de beneficio para toda la comunidad universitaria hispana.

A esta rueda de prensa asistieron los presidentes de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico (PUCPR), la Universidad del Sagrado Corazón (USC) y el Sistema Universitario Ana G. Méndez, Dr. Jorge I. Vélez Arocho, Dr. José Jaime Rivera y Dr. José Méndez, respectivamente. También participaron de la presentación la profesora Agnes Mojica, rectora del Recinto de San Germán de la Universidad Interamericana de Puerto Rico (UIPR)- en representación del licenciado Manuel Fernós, presidente la UIPR-, Josephine Resto Otero, rectora del Recinto de Bayamón de la American University, y el Dr. José Miguel Justel, director general de Universia Puerto Rico.

"No cabe la menor duda que después de esta conferencia van a existir mejores puentes de comunicación y entendimiento entre las universidades de Puerto Rico y entre los países. Es una oportunidad para conocer prácticas y modelos que han sido exitosos en otros países", comentó el Presidente de la PUCPR.

A estas expresiones se unió el Director General de Universia Puerto Rico, quien además comentó que el tema Construyendo puentes para la cooperación en la educación internacional concuerda con uno de los propósitos de la organización que dirige que es el de trascender fronteras y provocar actividades y acciones que fomenten que la educación superior, en todos sus ángulos, pueda ser desarrollada.

Universia Puerto Rico patrocinará durante el evento un cyber café, con la idea de promover el establecimiento de redes de apoyo (networking); y al concluir la conferencia, estará elaborando un informe sobre las disertaciones, para dejar una contribución de educación superior importante como resultado de este evento.                          

Políticas de la educación internacional, la movilidad, la innovación y el financiamiento serán algunos de los temas principales que discutirán destacados ponentes como el comisionado residente en Washington D.C., Pedro Pierluisi; el economista en la División de Educación del Banco Interamericano de Desarrollo, Hugo Ñopo; el embajador de España en los Estados Unidos, don Jorge Dezcallar de Mazarello; y Mark Feiertein, administrador asistente para Latinoamérica y el Caribe en la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés).

El panel de expertos también contará con la presencia de Silvia Kofler, directora de prensa y diplomacia de la Delegación de la Unión Europea en los Estados Unidos; la Dra. Salme Harju Steinberg, presidenta emérita de Northeastern Illinois University; y el licenciado Manuel I. Fernós, presidente de la UIPR.  

La presentación de mejores prácticas en la educación internacional será otro de los temas que, según los líderes universitarios, permitirá a las instituciones de la Isla conocer historias de éxito de otros países y autoevaluarse para examinar de qué forma pueden transformar sus operaciones para el bien de la comunidad.

Como asegura la Rectora del Recinto de Bayamón de la American University, quizás no sea necesario que las universidades de Puerto Rico comiencen a trabajar desde cero, sino que se puedan adoptar estrategias innovadoras de otras instituciones que disminuyan los costos. Y no sólo será vital aprender de los modelos universitarios, sino de los proyectos que integren los distintos niveles educativos.


HACU ante "tiempos de fragilidad financiera"


Mientras que en Puerto Rico se celebra la 9na Conferencia Internacional de HACU, en el Congreso de los Estados Unidos se están discutiendo medidas que podrían perjudicar de sobremanera a la población hispana.

Las posibles reducciones en los fondos a los proyectos de Título V- que beneficia a instituciones académicas de enseñanza superior que sirven a estudiantes hispanos de bajos recursos- y a la Beca Pell podrían ser nefastas para la educación superior tanto de Estados Unidos, como de Puerto Rico.

La Rectora del Recinto de San Germán de la UIPR aseguró que "quizás este momento de crisis financiera y de recortes sea ideal para realizar esta conferencia, porque es ahora cuando las instituciones hispanas tienen que reunirse y ver qué pueden hacer para minimizar este problema que afecta a todos".

"En este momento donde están en juego los recursos económicos para apoyar la educación universitaria, la voz de HACU es fundamental, porque puede influir ante los legisladores a que se tome en cuenta la situación de los hispanos", comentó el Presidente de la USC.  

Este problema de crisis financiera está tocando muy de cerca a una de las principales instituciones de educación superior del País, la Universidad de Puerto Rico (UPR), que está afiliada a HACU.  

A preguntas sobre la inestabilidad en el Sistema UPR- la cual cumple un año en abril- el Presidente la PUCPR comentó que en estos momentos de "fragilidad financiera", no sólo la UPR, sino todas la instituciones académicas de la Isla, deben llevar a cabo "un análisis interno del funcionamiento de sus operaciones y sentarse a mirar las posibilidades de cooperación entre las universidades públicas y privadas".  

A esto añadió el Dr. Vélez Arocho que las instituciones necesitan orden, pero el orden implica valores de justicia y paz.

Por su parte, el Dr. José Miguel Justel, director general de Universia Puerto Rico, comentó: "Me duele el tema de la Universidad de Puerto Rico. Visualizo una Universidad donde no exista la Policía. Visualizo una Universidad donde todos los profesores que son altamente competentes puedan presentar propuestas de cambio, propuestas con opciones. Miro una Universidad de la cual yo me quiero sentir completamente orgulloso porque soy egresado del Recinto de Ciencias Médicas".


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