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Cientos de niños recibieron con emoción al ex futbolista Pelé en Puerto Rico

      
Javier Hidalgo, presidente de Santander Puerto Rico, el Honorable Alcalde de Bayamón, Ramón Luis Rivera Hijo, y Pelé; Imagen: suministrada
Javier Hidalgo, presidente de Santander Puerto Rico, el Honorable Alcalde de Bayamón, Ramón Luis Rivera Hijo, y Pelé; Imagen: suministrada
Pelé, quien es embajador de Banco Santander para la Copa Santander Libertadores y Copa América 2011, visitó la Isla para participar del evento de cierre del concurso Pásala Chévere en Argentina y en la Copa América, que Santander Puerto Rico llevó a cabo en alianza con MasterCard.

Esta es la segunda vez que Pelé pisa suelo boricua, pues en 1976 el astro brasileño vino a Puerto Rico con el New York Cosmos a participar en un juego amistoso contra la Selección Nacional boricua.

Durante la actividad, Pelé compartió con los  niños, que son participantes de programas de fútbol del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) y el Municipio de Bayamón y les dirigió un mensaje positivo.

"Nosotros vamos a apoyarlos a ustedes para que practiquen el deporte. Así empecé yo, como ustedes. Todo este esfuerzo es para que ustedes tengan la suerte que yo he tenido. Es un orgullo para mí estar con ustedes", comentó Pelé, quien es conocido a nivel mundial como el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos.

"Presten atención a lo que los profesores les dicen, ellos tienen una responsabilidad muy grande. Dejan sus familias e hijos para enseñarles a ustedes; por eso, tienen que escuchar. Sean muy obedientes a los profesores, esto es muy, muy importante", añadió el ex futbolista, quien anotó 77 goles para la selección brasileña y ganó tres copas mundiales.

El evento también contó con la participación del presidente de Santander Puerto Rico, Javier Hidalgo; el alcalde de Bayamón, Ramón Luis Rivera (hijo); y el secretario del Departamento de Recreación y Deportes, Henry Newman.

Hildalgo agradeció a la Alcaldía de Bayamón, a la Federación Puertorriqueña de Fútbol, a MasterCard, a los Puerto Rico Islanders, al Departamento de Recreación y Deportes y a Pelé por haber apoyado esta iniciativa y les comunicó a los jóvenes que "Santander quiere hacer realidad sus sueños".

 
Es por eso que durante el encuentro con los niños, Santander Puerto Rico entregó tres becas para cursar gratuitamente por un año en el programa "High Performance", que se ofrece en las instalaciones del Departamento de Recreación y Deportes. Los becados pertenecen al programa Cancha Abierta, una iniciativa de impacto del Departamento de la Vivienda y el DRD dirigida a los jóvenes de residenciales públicos de Puerto Rico, que combina enseñanza con práctica deportiva. Los jóvenes seleccionados Robiel Morales, de 10 años; Jesús Flórez, de 11 años; y Luis Castellanos, de 12 años, fueron reconocidos por sus destrezas atléticas en el deporte del fútbol, su rendimiento académico y su buena conducta hacia los compañeros y comunidad.

Además de estas becas, Pelé entregó personalmente los premios a los ganadores del concurso Pásala Chévere en Argentina y en la Copa América, que comenzó el 21 de abril de 2011 y terminó el 17 de junio de 2011. Veneica Vega Rosado, residente de Corozal, y Jan Guzmán Alicea, residente de Boquerón, resultaron ganadores de los dos primeros premios. Cada uno, recibió dos boletos para asistir a la final de la Copa América 2011, que se celebrará en el estadio Monumental Antonio Vespucio Liberti en Buenos Aires, Argentina, en julio.

Los ganadores de los dos primeros premios obtuvieron, además, dos pasajes ida y vuelta para Buenos Aires, estadía de cuatro días y tres noches en un hotel de categoría superior y traslados. Por su parte, hubo 50 ganadores de dos segundos premios que consistían en un balón autografiado por Pelé. Los ganadores tuvieron la oportunidad de retratarse con el ex futbolista.

Al concluir la actividad, los niños y jóvenes tuvieron la oportunidad de participar de unas clínicas gratuitas de fútbol a cargo de algunos integrantes del club profesional de fútbol local, los Puerto Rico Islanders.

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