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Censo: 10 minutos, 10 preguntas, cada 10 años

      
Censo: diez preguntas en diez minutos cada diez años.
Censo: diez preguntas en diez minutos cada diez años.
El doble trabajo, la familia, el quehacer diario y la economía ocupan la mayoría de nuestro tiempo. Este panorama ha provocado que el Negociado del Censo del Departamento de Comercio de los Estados Unidos de América haya considerado reducir el Censo Decenal a sólo 10 preguntas.

Sin embargo, ésta no es la única causa del cambio, pues los elevados costos de impresión y difusión han llevado al Negociado a pensar en un censo más breve que sólo se enfoque en características básicas. Además, en el pasado se utilizaba la metodología del enumerador, donde se visitaban las casas para recopilar los datos. Hoy día, el censo es enviado por correo y son los propios residentes quienes contestan las preguntas.

“Para reducir costos, nos mantenemos con un censo más corto”, comentó  Leida Martínez, analista de planificación de la Oficina del Censo del Programa de Planificación Económica y Social de la Junta de Planificación de Puerto Rico.

El problema de esta situación es que, por consiguiente, lleva a la eliminación de variables claves que ayudan en la recopilación de información sobre un país. El Censo Decenal cuenta la población y recoge datos sobre las características de la población y la vivienda de un área geográfica. Además, ayuda a determinar la representación en la Legislatura. Lamentablemente, entre menos datos se recopilen, menos información se tiene de la región.

“En cada censo perdemos más preguntas y variables”, expresó Martínez, durante la conferencia Contenido Censal sobre Puerto Rico, ofrecida recientemente en el Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico.   

En el censo reciente de 2010, algunas variables fueron excluidas, como: estado civil, escolaridad, impedimento, lugar de nacimiento, residencia un año antes, abuelos a cargo de los nietos, idioma hablado en el hogar, ciudadanía, empleo, ocupación, industria, lugar de trabajo, medio de transportación al trabajo, ingresos, condición de pobreza, ascendencia u origen étnico, servicio militar. En la parte de vivienda, se eliminaron las variables de año de construcción, facilidades sanitarias, teléfono disponible, calefacción, costos de alquiler, hipoteca, autos, costo de vivienda, agua y luz, entre otros.  

Por otro lado, comparando los censos del 2000 y 2010, las variables que permanecieron fueron: sexo, edad, raza, origen hispano o latino, relación con el jefe de hogar, tipo de hogar, tipo de familia, unidades de vivienda ocupada, unidades de vivienda vacante, vivienda ocupada por dueño, vivienda ocupada por inquilino, razón de vivienda vacante.

 
Datos del Censo 2010

De acuerdo a los datos que reveló el Censo 2010, la población total de Puerto Rico de fue 3,725,789. Por primera vez se reflejó una reducción de 82,821 en la población de la Isla.

Curiosamente, la población que comprende a los menores de 15 años se redujo dramáticamente (19.7%); mientras que la comunidad de 65 años o más se triplicó (14.5%). Por su parte, la población de 15 a 64 años representó un 65.8 por ciento.

“La población de los menores de 15 años se ha reducido dramáticamente a la mitad, ya que cada vez hay menos nacimientos. Y por otro lado, los ancianos ahora viven más”, sostuvo Martínez.

“Si sigue aumentando la mortalidad, los municipios van a continuar reduciendo su número de habitantes, que es un dato importante para los fondos federales”, añadió la analista.

Como otro dato interesante, a partir del Censo de 1960, la población femenina aumenta, sobrepasando la masculina. El Censo 2010 reflejó la cifra de 1,940,618 mujeres sobre 1,785,171 varones.  


Encuesta sobre la comunidad de Puerto Rico

Para tratar de no dejar cabos sueltos, el Negociado ha creado la Encuesta sobre la Comunidad de Puerto Rico, que se realiza un año después del censo. Esta encuesta recopila información demográfica. No es un conteo oficial de la población y vivienda y no sustituye al Censo Decenal.

La encuesta se envía por correo; y en ocasiones se entrega personalmente. El tamaño de la muestra es de 36,000 unidades de vivienda (2.5%).  

La Encuesta sobre la Comunidad de Puerto Rico 2011 proveyó características más específicas; como por ejemplo el dato de que la población desempleada de Puerto Rico en el año natural 2010, fluctuó entre 254,622 y 270,994.

Para conocer estos datos y los de años anteriores, la Junta de Planificación de Puerto Rico te invita a acceder al portal American FactFinder.
 
El próximo censo decenal será en el 2020, y se espera que la población pueda contestarlo electrónicamente.



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