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El Recinto... "hay que vivirlo en comunidad"

      
Redacción Universia Puerto Rico

Aunque estuvo ligada a los menesteres administrativos como directora del Departamento de Biología en la Facultad de Ciencias Naturales, Escalona asegura que nada puede preparar cabalmente a un líder académico para dirigir una unidad académica tan compleja como Río Piedras.

Y es que ahora, sus días están llenos de interminables reuniones, la producción de extensos documentos que hay que agilizar a diario, visitas protocolares y viajes al exterior en representación de la universidad; actividades que le han traído a su vida un nivel de intensidad que nunca mengua.

"Me hace mucha falta la interacción tipo académico con profesores y alumnos, hablar de ciencias e ir a seminarios. Por más que planifico para asistir a este tipo de eventos, siempre surgen otras cosas, quizás no más importantes, pero obviamente más urgentes", reveló.

Son precisamente esas responsabilidades, las que la motivan a trabajar con un estilo de mayor apertura, disponibilidad al diálogo y consenso, según describió.

Escalona, quien completó su grado de Doctora en Filosofía en la universidad que rige, identificó como el suceso más inesperado en el tiempo que lleva en la rectoría, las confrontaciones protagonizadas por miembros de las organizaciones políticas estudiantiles en el campus universitario como la quema de banderas y motines.

"Aunque en años recientes habíamos tenido que lidiar con diferencias entre componentes de la institución y la administración, por lo menos, en las últimas dos décadas, había poca señal en cuanto a que podíamos tener tan marcadas diferencias entre grupos de estudiantes. Por eso, hemos tenido que poner en práctica nuestra política de no-confrontación. Me parece que la carta de éxito es que funcionemos como comunidad", expresó la rectora.

Compromiso con la cultura

La reapertura del Teatro y la biblioteca general José M. Lázaro, son dos de los proyectos identificados como urgentes a modo de enriquecer el quehacer cultural en la universidad.

A preguntas de Universia acerca de porqué ha tomado tanto tiempo la restauración del Teatro, Escalona indicó que este "es un proyecto complejo que asusta por la cantidad de millones que requiere, lo que no nos permite avanzar a los niveles que quisieramos porque las asignaciones presupuestarias son difíciles de obtener en este momento. Además, descubrimos en el camino que habíamos atacado un proyecto magno incorrectamente ya que se debieron hacer unos estudios previos. Ya lo hicimos y ahora dividiremos los trabajos en fases", explicó. Sin embargo, no precisó la fecha para la cual se completarían las labores.

Este no es el caso de la Biblioteca, ya que sólo espera por una asignación de fondos que harán viable su reinauguración en este primer trimestre del año. La ex profesora de Biología favorece la aprobación de un proyecto de ley del representante a la Cámara, Roberto Vigoreaux, que vislumbra la designación de este edificio como la Biblioteca Nacional de Puerto Rico.

Se asoma una nueva infraestructura

La congestión tanto de personas como de vehículos es la pesadilla diaria que viven los cerca de 30,000 mil miembros de esta comunidad académica y la tan sonada Plaza Universitaria, que se espera esté lista para agosto próximo prometen ser un gran alivio a la situación. De acuerdo a lo que adelantó la líder académica, allí ubicarán la mayor parte de las oficinas de servicios como Asistencia Económica, bancos, correo, registraduría, la librería, el Centro de Orientación al Estudiante (CODE) y la Escuela de Planificación, que son las áreas que más visitantes traen al recinto.

De igual forma durante los pasados tres años, la UPR de Río Piedras, ha sufrido enormemente los estragos de la construcción de las estaciones del Tren Urbano en el casco de la ciudad y la estación universidad, ya que requirió la asignación de grandes espacios de estacionamientos. De éstos, ya se recobraron 350 espacios aledaños a la calle Mariana Bracetti y se espera por la devolución en los próximos meses de otros 600 en el Complejo Deportivo.

Asimismo, ya se está trabajando en el detalle de la operación del estacionamiento multipisos para el cual, tal y como informó Escalona, hubo que ultimar detalles de planificación posterior a su construcción.

Sobre la infrestructura tecnológica, aseguró que "hemos adelantado bastante pero la velocidad de avance en la universidad es diez veces menos que en la industria. De todo tenemos un poquito pero necesitamos conexión a Internet "wireless" para que los estudiantes puedan traer sus computadoras y que no se pasen malos ratos en los centros de cómputos".

Una universidad internacional

La internacionalización es una de las principales metas del presidente de la UPR, Antonio García Padilla, y es parte integral del plan de trabajo del recinto ríopedrense. Por eso, se asignó a Zulma Urrutia, ayudante especial de la Decana de Asuntos Académicos para estos fines.

"La internacionalización nunca había tenido un estatus tan importante en el esquema administrativo de este recinto. Un comité liderado por Urrutia ha logrado crear los programas prototipos que buscan estimular a los estudiantes para que se vayan de intercambio. La ventaja que tienen los participantes es que antes de irse del país tienen de antemano los cursos que van a tomar y su respectiva convalidación en el Recinto de Río Piedras. Esta iniciativa asegura al estudiante que mantendrá su progreso académico lo que certifica que tendrá su beca", adelantó la rectora.

De igual forma, dijo que la organización de la oferta académica en cuanto a programas se hará a la luz de los planes para el nuevo bachillerato.

Rumbo al Centenario

La celebración de los 100 años de existencia de la UPR, que ya inició con la creación de una base de datos de los ex alumnos, comienza oficialmente el próximo 12 de marzo, y se extiende durante todo un año, por lo cual, Escalona de Motta planifica intensamente las actividades que ese efectuarán en el recinto.

Entre las piezas alusivas a la conmemoración se creó un marbete del Centenario, que se presentará hoy a la prensa y se publicará un libro como obra magna que incluirá reseñas históricas e implicaciones educativas del nacimiento de la institución. Además, ya se han designado lugares como el Parque del Centenario, como se le conocerá de ahora en adelante, al área verde detrás del Teatro.

"Estos primeros 100 años fueron de dar sin pedir nada a cambio. Nuestra institución no se puede quedar en su pasado tiene que seguir adelante y es un deber de los universitarios de hoy colaborar para que la universidad pueda crecer capaz de generar lo que Puerto Rico necesita para el nuevo siglo", acató nuestra entrevistada.

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