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Las desilusiones de Sánchez Vilella ante el status de Puerto Rico

      
Dos colaboradores estrechos del ex gobernador Roberto Sánchez Vilella, coincidieron que el ex funcionario constituye una figura digna de emular por su dedicación al servicio público y por la visión que tenía del político en función del pueblo en vez del partido, así como por su filosofía de anteponer siempre el interés general ante el particular.

El doctor Juan Fernández y el licenciado Luis F. Camacho, participaron en el programa radial La Voz del Centro que conmemoró el natalicio de Don Roberto Sánchez Vilella. Ambos, que formaron parte de su grupo de trabajo mientras fue gobernador de Puerto Rico, dijeron que al final de su vida, éste insigne servidor público sufrió un desencanto ante los obstáculos y la impotencia que le planteaba a Puerto Rico el status político.

Sánchez Vilella entendía que si el Estado Libre Asociado no se desarrollaba iba a morir, indicó el doctor Fernández, quien dijo que el ex gobernador se desilusionó con el status político de la Isla al extremo de que un día, ya en los años finales de su vida, le dijo que él era más libreasociacionista que estadolibrista.

"Ya en los últimos años de su vida, se fue acercando más al tipo de autonomismo que predicó Baldorioty de Castro en el Siglo 19", declaró Fernández en La Voz del Centro.

Roberto Sánchez Vilella nació en Mayagüez pero se consideró ponceño, ya que muy temprano en su vida vivió en la ciudad señorial. Constituye una figura digna de emular por su dedicación al servicio público y por la visión que tenía del político en función del pueblo y no del partido, así como por su filosofía de anteponer siempre el interés general ante el particular, según expresaron en La Voz del Centro Fernández y Camacho.

Sánchez Vilella se oponía a que las industrias que venían a Puerto Rico atraídas por el plan de desarrollo económico capitaneado por Teodoro Moscoso, vieran su incursión en la Isla como un negocio de bienes raíces, toda vez que a cambio de montar una fábrica en un pueblo, querían adquirir grandes extensiones de terreno. De hecho, una vez objetó que fuesen a entregar 10,000 cuerdas a una compañía cinematográfica, y a otra industria que quería que le entregaran la Bahía de Guánica y sus terrenos aledaños.

Entre las diversas posiciones que ocupó como servidor público en Puerto Rico, Sánchez Vilella fue Alcalde de San Juan, Director en la capital de la Autoridad Metropolitana de Autobuses, y fungió durante un tiempo simultáneamente como Secretario de Estado y Secretario de Transportación y Obras Públicas.

Tenía una memoria prodigiosa y era un enamorado de la obra de William Shakespeare, de la cual citaba trozos de memoria. También era aficionado al hipismo y al dominó, dijo el Lic. Luis Camacho, quien colaboró con el exgobernador en la campaña del Partido del Pueblo, organización política que fundó Sánchez Vilella.

Al explicar cómo llegó a ser Sánchez Vilella el sucesor de Muñoz Marín, el Lic.Camacho dijo que hubo unas recomendaciones a los efectos de institucionalizar el Partido Popular Democrático, y que parte de ello apuntaba a que los que llevaban más de tres términos, debían voluntariamente dejar el espacio para una gente joven que estaba impregnada de los mejores deseos de servir a Puerto Rico.

Relata que la muerte de Ernesto Ramos Antonini le facilitó a Muñoz el escoger a Roberto Sánchez para que le sucediera, porque Ramos tenía legítimas y válidas aspiraciones a ser el sucesor de Muñoz Marín. Don Roberto no tenía base política y su acceso a la candidatura como gobernador fue difícil. La candidatura de Sánchez Vilella se hizo oficial luego de un discurso de Muñoz Marín, el 16 de agosto de 1964 en Mayaguez, donde doña Inés tuvo que intervenir para que se calmara el público que clamaba por el retorno de su esposo, y éste pudiera comunicar que postulaba a Sánchez.

Camacho entiende que Sánchez accesó al apoder gubernamental sin el poder político y que eso tronchó una efectiva institucionalización del partido. Los que creían en lo que significaba el cambio generacional que representaba Sánchez siguieron a su lado y con su programa de gobierno. Es ahí donde se produce una situación difícil y cruenta en el Partido Popular que conduce al rompimiento entre Sánchez y Muñoz. La intriga política contra Roberto Sánchez propició la actuación de Muñoz. Toda esa situación desemboca en la fundación del Partido de El Pueblo por parte de Sánchez Vilella.

Según expresiones del Dr. Juan Fernández en La Voz del Centro, Don Roberto, quien fuera el segundo gobernador electo por el pueblo de Puerto Rico, nunca tuvo apetito político. Recuerda que en 1965 le escucha preguntarse la razón por la cual los profesores universitarios tienen tantos deseos de poder, en el sentido de estar haciendo manifiestos y escribiendo y formulando señalamientos.

¿ "No se dan cuenta que una persona ejerciendo bien el profesorado universitario puede ser más importante para el país que siendo gobernador, puede tener la posibilidad de advernir a las posiciones en el gobierno y fuera del gobierno, puede ser muchísimo más importante que ser Gobernador o Legislador?"dijo Fernández repitiendo las palabras que le escuchó decir a Sánchez.. Para ese entonces, estaba en la cima de su poder, y no había advenido las dificultades que después tuvo que enfrentar.

Cuando fue proclamado Profesor Honoris Causa, el único que ha recibido dicho honor en los dos recintos de la UPR, el de Rio Pieras y el de Mayaguez, hizo un llamado a la juventud puertorriqueña a los efectos de que se dedicaran al servicio público, pero refiriéndose específicamente a ese que se puede ejercer no sólo desde el gobierno sino desde donde quiera que uno esté, anteponiendo siempre el interés general sobre el particular, dijo el doctor Fernández.

La Voz del Centro se trasmite todos los domingos a las siete de la noche, por WKAQ Radio Reloj, ofreciendo al público tertulias sobre los diferentes temas de historia y literatura que se enseñan y se investigan en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe. El programa lo produce la organización Amigos del Centro que preside Angel Collado Schwarz, quien es también el provocador del programa.

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