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Noticias

Centinelas del litoral en RUM

      
Por Margarita Santori López
UPR, Recinto Universitario de Mayagüez


Esta nueva dependencia auspiciada por el decanato de Artes y Ciencias se dedica a educar, investigar y divulgar información relacionada con las áreas marinas.

El doctor Manuel Valdés Pizzini, director de CIAL y profesor del departamento de Ciencias Sociales, explicó que el propósito es crear conciencia sobre la protección y conservación de los recursos marinos y costeros.

"Hemos dedicado buena parte de nuestros esfuerzos a estudios que tienen que ver con la pesquería en Puerto Rico y los arrecifes de coral", afirmó.

Agregó que aunque el centro inauguró recientemente, hace un año que ofrece sus servicios y ha sido el taller de trabajo de estudiantes graduados y subgraduados de diversas disciplinas. Actualmente laboran 14 jóvenes.

CIEL es subvencionado con fondos de la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), el Instituto Caribeño de Arrecifes de Coral y el Estudio de los Ecosistemas de Arrecifes, éstos últimos bajo el Departamento de Ciencias Marinas del RUM. Muchos de sus proyectos los trabajan en colaboración con el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), la NOAA y otras organizaciones como la Fundación Surfriders, una entidad sin fines de lucro.

Según Valdés Pizzini, CIEL surge como consecuencia del proyecto COSTAS, un programa de mentoría y capacitación de estudiantes en el manejo de los recurso marinos y costeros. En este proyecto de tres años colaboraron los profesores Edgardo Ortiz y Maritza Barreto de la Universidad de Puerto Rico en Humacao y Río Piedras, respectivamente, junto con Valdés Pizzini y Michelle Shärer, estudiante de doctorado del RUM.

"De ahí surgió la idea de que teníamos la capacidad para enfrentarnos a diversos problemas de la costa, tratar de entenderlos y ofrecer recomendaciones de política pública dentro de una visión más interdisciplinaria. Por ahí es que vamos ahora", subrayó el investigador. Agregó que el enfoque interdisciplinario no es que cada persona que labora en el centro sea de un área distinta, sino que los saberes de las distintas disciplinas se fusionan para un fin común: la conservación.

"De esa manera tenemos a científicos sociales leyendo sobre reservas marinas pesqueras y a especialistas en agregaciones de peces o en biología marina leyendo sobre antropología, economía o etnografía", señaló el antropólogo. Aseguró que la conservación es un proceso multifacético, pero sobre todo social y económico.

"Usted no le dice a los peces, no pasen de esta línea, usted no maneja peces, usted maneja gente que usa esos organismos y diseña programas científicos para estudiarlos y ofrecer alternativas científicas para mejorar las condiciones de sus hábitat", puntualizó.

CIEL cuenta con oceanógrafos, biólogos, científicos marinos, planificadores y estudiantes de biología, ingeniería, sociología, sicología, entre otros. "Entre todos nos acercamos al problema y lo trabajamos desde nuestras disciplinas, pero rompiendo el cerco lamentablemante natural y tradicional", reiteró.

Entre los proyectos se encuentran el desarrollo de los planes de manejo de las reservas marinas del canal Luis Peña en Culebra y de Tres Palmas en Rincón. Este último en colaboración con la Fundación Surfriders. Además, la capacitación de oficiales de manejo del DRNA y una investigación realizada por los estudiantes Jaime Banuchi y Carlos J. Carrero titulada "Surfing: un deporte con historia" que finalizaron en marzo de este año. Además, CIEL organiza actividades de educación a la comunidad y ofrece consulta educativa.

"Nos hemos concentrado en las áreas marinas protegidas, un concepto innovador que se está manejando mucho en la ciencia y se ofrece como una alternativa a los sistemas tradicionales de pesquería. En ese sentido llevamos a cabo una tarea de informar al público, incluyendo a la comunidad científica, sobre qué son y dónde están", explicó el profesor.

Según el científico, el centro se enfoca en la investigación aplicada. Recientemente publicaron junto con el Consejo de Pesca del Caribe un protocolo para la incorporación de los pescadores en el proceso de manejo que va más allá de su participación en vistas públicas sobre estos temas y que pretende incluirlos de una manera más efectiva, valorando su conocimiento.

"Estamos empezando a descubrir algo que sabemos desde hace mucho tiempo. Estas personas tienen un caudal de información extraordinario y valioso que viene de muchos años en la pesca, de generación en generación", afirmó Valdés Pizzini.

Agregó que la amenaza a las playas, las costas, los arrecifes y los hábitat asociados es muy grande por lo que es necesario tener una mejor comprensión de cuál ha sido su trayectoria, la política pública y la manera de conservarlos. "Nos va la vida con esto, necesitamos protegerlos no sólo para nosotros, sino para las generaciones venideras", puntualizó.

Por otro lado, CIEL ha desarrollado una bitácora digital (blog) muy visitada por personas de todas partes del mundo donde encuentran información, artículos y referencias. "Estamos llevando a cabo una labor pedagógica y de transferencia de información y tecnología que va más allá de las fronteras de nuestro país. La bitácora de áreas marinas protegidas está a cargo del doctor Alfonso Aguilar, exalumno de Ciencias Marinas del RUM y la dirección es www.amp-pr.org/blog. CIEL también tiene una bitácora en www.amp-pr.org/ciel.

En los actos de inauguración estuvieron presentes el rector del RUM, Jorge I. Vélez Arocho; el decano de Artes y Ciencias, Moisés Orengo; el director del Programa Sea Grant, Ruperto Chaparro; el director del departamento de Ciencias Sociales, Douglas Santos, entre otros funcionarios del RUM.

CIEL está ubicado en la oficina 110 del edificio Celis y el teléfono es 787.832.4040, ext. 3685.

Foto 1: La conservación y protección de los arrecifes de coral es uno de los objetivos de CIEL.
Foto 2: Logo de CIEL.

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