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Vuelo solar

      
Concientes del alto costo del petróleo, la Universidad Politécnica de Puerto Rico se ha dedicado a buscar opciones energéticas alternas. Como parte de este esfuerzo, tres estudiantes y varios profesores de la Universidad Politécnica de Puerto Rico, probaron un avión que vuela y se puede abastecer con energía solar en la pista Borinquen RC Model Club del barrio Sabana Seca de Toa Baja.

El proyecto que es llamado "Hibrid Wings", es una innovación compatible con el ambiente ya que no consume combustible ni produce emisiones y tiene aplicaciones para los aviones comerciales, de carga, las fuerzas armadas, naves privadas y naturales, entre otras.

El artefacto es una replica exacta y a escala de ¼" del avión Kadet. Este prototipo tiene un largo de alas de 78 pulgadas, pesa 8.5 lbs., utiliza 8 placas solares en sus alas para producir una potencia total de 24 watts. Además, utiliza un motor eléctrico que opera con batería, la cual es recargada con la energía eléctrica que se genera de las placas solares. De esta forma el avión puede mantenerse en el aire volando hasta cuatro veces por más tiempo que utilizando la batería solamente.

"La tecnología utilizada en el avión puede tener un impacto positivo muy grande al consumidor, ya que de implementarse tecnologías hibridas similares en aviones comerciales, puede reducir drásticamente la cantidad de combustible que se utiliza" explicó Wenceslao López, profesor de Ingeniería Eléctrica de la UPPR. "Por lo tanto, si se usa menos combustible los costos de los pasajes y costos de carga pueden ser más económicos" detalló.

El diseño del avión tomo en consideración la distribución del peso para así proveer un efecto de planeador. Además tiene integrado la última tecnología en ingeniería, entre las que se encuentran:

1. Una cámara digital inalámbrica que puede transmitir video en vivo a una computadora remota en la Tierra. También se utiliza para tomar fotos áreas, y vigilancia.

2. Varios sensores, entre ellos, sensor de temperatura, presión, y velocidad. Una microcomputadora se encarga de recibir la información de los sensores y transmitir la información a la base.

3. Una unidad de "GPS" que transmite a la base sus coordenadas y velocidad.

Esta innovación es producto de un proyecto de tesis a nivel de bachillerato de tres estudiantes del programa de ingeniería eléctrica de la Universidad Politécnica: Emilio Hernández, Miguel Concepción, y Walter Méndez, ellos trabajaron bajo la dirección y mentoría del profesor López y el profesor César Cabrera de los laboratorios de investigación del Centre of Excelente in Industrial Control (CEIC), patrocinados por PRIDCO.

"Lo que empezó como un proyecto para una clase se ha convertido en un invento que estamos en vías de patentizar y que puede beneficiar a todos, ya que vamos a tener a la mano una alternativa energética y sin emisiones de combustible que contaminen el medio ambiente" dijo López. "En la UPPR estamos trabajando para desarrollar ideas y prototipos que ayuden a resolver la crisis energética mundial por la que estamos atravesando.", concluyó.

La Universidad Politécnica de Puerto Rico (UPPR) fue fundada en 1966 y es una institución privada sin fines de lucro de educación especializada en Ingeniería, Arquitectura y Administración de Empresas. Con una matrícula anual de sobre 6,000 estudiantes, la UPPR es la institución privada especializada en ingeniería y campos asociados técnicos para hispanos más grande de los Estados Unidos. Desde sus inicios la UPPR se ha especializado en grados de Ingeniería y Agrimensura. La sede de la institución se encuentra en Hato Rey, en el corazón de San Juan. Para los años 2001 y 2003, la Universidad Politécnica abrió nuevos recintos en las ciudades de Miami y Orlando, Florida, respectivamente. Cinco de los ocho programas de la Escuela de Ingeniería de la UPPR están acreditados por la Accreditation Board for Engineering and Technology (ABET), la reconocida institución independiente de acreditación de universidades y colegios especializados en ciencias, computadoras, ingeniería y tecnología. La escuela de Administración de Empresas de la UPPR es la única en todo Puerto Rico acreditada por la International Assembly for Collegiate Business Education (IACBE) y la escuela de Arquitectura cuenta con la acreditación del National Architectural Accrediting Board (NAAB).

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