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Departamento de la Familia y la Unión de Iglesias Adventistas del Séptimo Día de Puerto Rico aúnan esfuerzos para aumentar el reclutamiento de hogares de crianza

      
El Secretario de la Familia, Félix V. Matos Rodríguez, la administradora de Administración de Familias y Niños (ADFAN), Carmen R. Nazario y el Presidente de la Unión de Iglesias Adventistas del Séptimo Día de Puerto Rico, José Alberto Rodríguez, firmaron durante la mañana de hoy un acuerdo de colaboración con el propósito de promover el reclutamiento de más hogares de crianza de calidad en la Isla.

"En el Departamento de la Familia y ADFAN nos hemos dado a la tarea de aumentar el número y la calidad de hogares de crianza y fortalecer el banco de recursos existente. Por eso, entre nuestras iniciativas de reclutamiento, se encuentra la firma de este acuerdo que nos permitirá promover, entre los miembros de la Unión de Iglesias Adventistas del Séptimo Día de Puerto Rico, la importancia de que más familias puertorriqueñas se conviertan en hogares de crianza. Y que, de esta manera, una mayor cantidad de familias comprometidas abran las puertas de su hogar y de su corazón a menores que han sido removidos de sus casas por situaciones de maltrato o negligencia. Debemos recordar que los hogares de crianza son indispensables para cumplir con nuestra política pública enfocada en el modelaje de valores en el hogar y no en la institucionalización," dijo Matos Rodríguez durante la conferencia de prensa celebrada en la sede del Departamento de la Familia.

Por su parte, el Presidente de la Unión de Iglesias Adventistas del Séptimo Día de Puerto Rico, José Alberto Rodríguez, manifestó la importancia de aunar esfuerzos en la búsqueda de hogares de crianza. ??Para nosotros como iglesia, es un alto privilegio ser bálsamos de esperanza para niños y niñas en Puerto Rico maltratados por causa de la violencia. Lo hemos hecho en el pasado, con hogares que han servido de albergue para estos niños. Lo seguiremos haciendo con acuerdo o sin acuerdo, por ser nuestra responsabilidad y felicito a los hermanos de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Puerto Rico que por años han estado colocando sus hogares al servicios de los niños removidos", sostuvo Rodríguez.

El Secretario de la Familia señaló que, gracias a este acuerdo, se tomarán iniciativas en conjunto dirigidas a identificar familias que deseen participar como hogares de crianza. Es así como personal de la Agencia proveerá adiestramiento a los líderes y miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Puerto Rico sobre la política pública referente a los hogares de crianza. Además, se les orientará sobre los procedimientos y requisitos para obtener la licencia y las responsabilidades de los hogares respecto al cuidado, desarrollo y seguridad de los menores.

Por su parte, la Unión de Iglesias Adventistas en Puerto Rico colaborará con el Departamento de la Familia al diseminar información sobre la necesidad de establecer más hogares de crianza en la Isla. Además, ayudará a identificar hogares interesados en apoyar la importante tarea de criar a los menores bajo la custodia del Estado. Por otro lado, la Unión también identificará el local en donde personal del Departamento ofrecerá a los feligreses adiestramientos sobre los requisitos de los hogares de crianza. Las Iglesias Adventistas cuentan con unas 315 iglesias alrededor de todo Puerto Rico, y una feligresía estimada en unas 36,780 personas.

Al momento, existen 2,597 hogares certificados y hogares licenciados (con más de dos menores). Estos hogares de crianza albergan a 5,409 menores. La edad de los niños puede variar de recién nacidos a los 18 años de edad, y pueden tener necesidades especiales médicas, físicas o emocionales. Los menores pueden formar parte de un grupo de hermanos que necesitan ser colocados juntos.

Por su parte la administradora de ADFAN expresó que "el gran reto de los hogares de crianza es mantener a los niños seguros mientras que los tribunales deciden si éstos regresan con su familia biológica, o si terminarán los derechos paternos de los padres, lo cual permite que el niño sea adoptado por otra familia. Durante ese tiempo, según la situación particular de cada familia, los padres biológicos podrían estar completando un plan de servicios que les garantizaría a los menores que el regresar a su hogar no representaría peligro".

Cabe destacar que la política pública del Gobernador en relación a las Organizaciones Comunitarias y de Base de Fe ha contribuido a formar puentes de apoyo que promuevan alternativas dirigidas a atender en conjunto con otros sectores las diversas necesidades y problemas de nuestra sociedad. Mediante orden ejecutiva se creó una oficina enlace con el propósito de fomentar la coordinación interagencial y de diversos sectores para el desarrollo de programas y proyectos socioeconómicos que permitan alianzas entre el sector gubernamental y federal, las corporaciones sin fines de lucro, las organizaciones comunitarias y de base de fe y el sector privado. Este Acuerdo Colaborativo entre el Departamento de la Familia y la Iglesia Adventista del Séptimo Día es un ejemplo de las alianzas estratégicas que se han desarrollado entre los diversos sectores para promover una política pública de integración y cooperación interagencial e intersectorial, la cual ha sido divulgada en la Orden Ejecutiva 2005-32.

Otras iniciativas de apoyo y reclutamiento

Matos Rodríguez explicó que desde el 2007 se está trabajando intensamente para promover el reclutamiento de más hogares de crianza. Primero se realizó una campaña de medios, a través de visitas a distintas emisoras de radio y televisión. Y, hace unas semanas, se presentó a los medios del País una campaña de servicio público que saldrá próximamente por televisión, y cuyos anuncios fueron preparados por un grupo de estudiantes del grupo de producción avanzada de la Universidad del Sagrado Corazón.

Por otro lado, se ha reforzado el componente de selección y de supervisión de los hogares de crianza, particularmente de los hogares clasificados como licenciados. Desde noviembre 2007 la Oficina de Licenciamiento, adscrita al Secretariado, conformó un grupo de técnicos que se especializan en la certificación y supervisión de aquellos hogares de crianza que cuentan entre tres (3) y seis (6) menores.

El Secretario comentó además que ahora los padres de crianza cuentan con una herramienta adicional: el Manual para Padres de Crianza. Este fue desarrollado para ayudar a los adultos en su vida diaria con los niños bajo su cuidado. "El mismo ofrece información práctica sobre cuidado médico, pagos y el rol de los Tribunales en estos casos. También le ofrece pautas para acoger a un niño(a) al cuidado sustituto, cómo disciplinarlo y cómo entablar relaciones con los padres biológicos," detalló. El Manual también recalca la cooperación entre los padres de crianza, los trabajadores sociales y los padres biológicos para ayudar a lograr la permanencia en la vida del niño(a).

"Nuestro interés es que los menores sean ubicados en un hogar en donde reciban el amor, la comprensión y la aceptación necesaria para que puedan sanar las heridas de una vida que incluye negligencia y maltrato. Los padres tienen que estar bien preparados y contar con un sistema de apoyo, porque la crianza no es tarea fácil. Es una crianza llena de retos pero también de grandes satisfacciones. Estamos muy entusiasmados con este acuerdo con la Unión de Iglesias Adventistas del Séptimo Día en Puerto Rico, porque sabemos que dentro de la Iglesia las personas interesadas en ofrecer su hogar como uno de crianza encontrarán el apoyo y la dirección necesaria para hacer una tarea digna y llena de amor," manifestó Matos Rodríguez.

El Secretario instó a los interesados en certificarse como hogar sustituto a llamar a la Línea de Orientación y Apoyo Familiar del Departamento de la Familia 1-888-359-7777 o visitar nuestra página web www.familia.gobierno.pr. Allí obtendrán la orientación necesaria.

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