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Nueva ley redundará en mayores oportunidades de empleos para personas con impedimentos

      
Winston Salem Industries for the Blind (WSIFB), una corporación sin fines de lucro que provee empleos a personas con impedimentos visuales, calificó como un paso de avanzada la firma de un proyecto de ley que establece como política pública la creación de oportunidades de empleo para personas ciegas y con impedimentos severos a los fines de respaldar el disfrute de igualdad de oportunidades, participación total, vida independiente y autosuficiencia económica.

Para lograr este propósito, se enmendó la Ley para la Inversión en la Industria Puertorriqueña a los fines de incluir en la política preferencial de compras del Gobierno de Puerto Rico a los productos envasados, ensamblados, producidos o manufacturados por empresas sin fines de lucro que emplean personas ciegas o personas con impedimentos severos.

"La decisión del Gobierno de Puerto Rico constituye un paso de avanzada a favor de las personas con impedimentos y es que en la medida en que las agencias gubernamentales adquieran los productos envasados, ensamblados, producidos o manufacturados por organizaciones como WSIFB, podemos proveer mayores oportunidades de empleo", sostuvo el General Retirado Jesús "Yogi" Mangual, Presidente de Operaciones WSFIB en Puerto Rico, en referencia al P. de la C. 3877 que una vez firmado por el Gobernador se convirtió en la Ley 117 del 17 de julio de 2008. El proyecto de ley presentado por el Presidente de la Cámara de Representantes el Hon. José Aponte y suscrito por el Presidente de la Comisión de Desarrollo Socioeconómico y Planificación, Hon. José Chico.

Sin embargo, destacó que el incremento en las oportunidades de empleo provendrá en la medida que en que las agencias del Gobierno de Puerto Rico adquieran los productos de estas organizaciones. "Aquí no termina el trabajo, ahora es que comienza. Ahora es que le corresponde al Gobierno de Puerto Rico implementar la política pública de fomentar el empleo de las personas con impedimentos mediante la adquisición de los productos que son envasados, ensamblados, producidos o manufacturados por esta población", añadió Mangual.

De acuerdo al análisis del proceso legislativo, la tarea de hacer cumplir esta ley recaerá sobre la Junta en la Inversión para la Industria Puertorriqueña, que forma parte de la Compañía de Fomento Industrial y el Procurador de las Personas con Impedimentos, que podrá actuar como agente fiscal. "Pero la tarea más importante recaerá sobre los Compradores, las Juntas de Subastas y la Administración de Servicios Generales, que en esencia, son los que conducen el proceso de adquisición del Gobierno de Puerto Rico", dijo Mangual. Al tiempo que informó que en las próximas semanas estará solicitando reuniones con distintos entes gubernamentales para colaborar con el proceso de implementación de la recién aprobada ley.

"En la dirección de la organización, así como nuestros empleados, estamos sumamente agradecidos por las gestiones realizadas por la Asamblea Legislativa de Puerto Rico, así como con el Gobernador de Puerto Rico, por convertir en ley este importante proyecto. Definitivamente, se ha hecho historia en Puerto Rico y estamos convencidos que cada subasta otorgada a organizaciones sin fines de lucro que empleen a personas con impedimentos, redundará en un mayor beneficio para éstos", concluyó el Presidente de Operaciones de WSIFB. De acuerdo al texto de la ley, para que una organización sin fines de lucro puedan beneficiarse de estos grados de preferencia debe de contar conmenos de un 50% de la totalidad de su fuerza laboral y que estas personas con impedimentos, efectúan no menos del 75% de las horas hábiles requeridas para realizar los artículos envasados, ensamblados, producidos o manufacturados en dicha empresa, o en la prestación de servicios.

Sobre la Organización

Winston Salem Industries for the Blind ? División de Mayagüez, es una organización sin fines de lucro, establecida en el 2006 para proveer oportunidades de empleo para personas con impedimentos visuales. En la planta, laboran 213 personas de las cuales 124 son ciegos totales, parciales o legales que laboran en la manufactura de uniformes para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
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