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Exaltan trayectoria colegial de hermanos fallecidos en tragedia en el municipio de Florida

      
Jesús Sánchez, a la izquierda, junto con sus compañeros colegiales cuando participaron en las Battlebots IQ en el 2007.; Imagen: suministrada
Jesús Sánchez, a la izquierda, junto con sus compañeros colegiales cuando participaron en las Battlebots IQ en el 2007.; Imagen: suministrada
Con esas palabras, el doctor Gustavo Gutiérrez, director del Departamento de Ingeniería Mecánica (INME) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico explicó la razón de ser del homenaje que esa facultad llevó a cabo recientemente en honor a los hermanos Jesús y Pamela Sánchez Vázquez, quienes fallecieron a principios de año en un fuego en el pueblo de Florida.

El ex alumno y la estudiante colegial, dos de la seis víctimas del trágico suceso, fueron exaltados durante el acto ecuménico que contó con la presencia de un sinnúmero de familiares, entre los que figuró su padre, don Pedro Sánchez.

Con gran fortaleza, el padre de los hermanos habló por primera vez de la tragedia que sacudió al País y a su familia y que le arrebató la vida a dos de sus retoños, entre otros familiares. Sánchez agradeció en primera instancia al personal de la institución hospitalaria donde lo atendieron y luego al recinto por realizar dicha actividad.

"Yo entiendo que esto es una honra absoluta a la memoria, más que de Jesús o de Pamela, a la memoria de los actos que ellos hicieron porque las personas se definen por lo que hacen, no por lo que hablan. Y sí, es una honra esto que han hecho aquí para la familia", apuntó Sánchez.

Y como la mayoría de los padres con sus hijas, con voz entrecortada, don Pedro aprovechó la oportunidad para hablar con gran amor sobre su 'Pamelita'.

"Hablan de 'Yisu', pero yo tengo que hablar de 'Pamelita'. Yisu es genial, pero Pamelita se lo ganaba a él en todo. Una vez tuvo una discusión con ella y quisimos arreglarla. Ella empezó a argumentarme con una pasión, con un léxico; nunca había visto una niña argumentar tan bien un punto de vista, sin tener la razón. Le dije 'tú debes ser abogada, no ingeniera'. En todos los jueguitos de inteligencia siempre se ganaba a Jesús, en todo. Era tremenda", recordó.

De Jesús rememoró su fortaleza y su tesón por conseguir todo lo que se proponía, cualidades que según sostuvo, heredó de su progenitora, Nereida, quien también falleció durante el lamentable suceso.

"De mi hijo Jesús está todo dicho, ¿qué mas hay que decir? Nunca vi tanto tesón, tanta fuerza para lograr algo… Eso es parte, entiendo yo, del legado que él está dando porque aprendí con él el estoicismo, el ser fuerte, el dejarse de lamentaciones y con nada, hacer mucho", enfatizó.

Dos grandes ejemplos de los estudiantes colegiales


Y es que Jesús Sánchez Vázquez fue un destacado egresado colegial que durante su paso por el RUM le trajo importantes victorias a la institución.

El joven, quien se graduó con honores en el año 2007 de INME, se desempeñó como capitán de los Rumblebots, en el que vio la luz Alakrán, un robot de radio control diseñado y construido por cuatro estudiantes de ese departamento, entre los que figuraba Jesús. El equipo hizo historia al convertirse en el primero que ganó las competencias de robótica universitarias denominadas Battlebots, que se celebraron en abril de 2004 en Minnesota. Tal hazaña le valió el reconocimiento del Senado y la Cámara de Representantes de Puerto Rico, entre otras distinciones. También le mereció el respeto de sus pares.

Asimismo, el colegial fue seleccionado como 'El Coop más Cool', galardón que otorga el Programa de Educación Cooperativa del Recinto tras culminar su práctica de trabajo en la compañía Boeing en Washington. El concurso fue organizado por esa organización para premiar al mejor de los estudiantes que llevaron a cabo su internado en la empresa.

Además, según explicó el director de INME cuando dio lectura a la semblanza de ambos, aparte de sus tareas como estudiante, Jesús sacaba tiempo para participar de actividades comunitarias y para motivar a los estudiantes de escuela superior para que crearan sus propios robots y compitieran en eventos de esa índole. Entre éstos figuraba su hermana Pamela, quien decidió estudiar Ingeniería Mecánica para emular a su admirado 'Yisu'.

La joven recién comenzó su travesía colegial en agosto de 2010, lo que significa que su paso por el Recinto fue corto, "pero dejó huellas", según afirmó el doctor Gutiérrez.

Por su parte, el doctor Miguel Muñoz, rector del RUM, también alabó las cualidades del egresado y la estudiante del Recinto por ambos constituir un ejemplo de lo que es ser un verdadero colegial.

"El Recinto de Mayagüez se siente muy orgulloso de sus estudiantes y estos dos jóvenes son un digno ejemplo de lo que es ser un gran colegial. Cumplimos cien años de historia forjando los mejores profesionales para Puerto Rico y el mundo entero y ellos son dos grandes ejemplos de los estudiantes que nosotros tenemos", sostuvo el doctor Muñoz.

Además, el Rector aprovechó la oportunidad para brindar unas palabras de aliento al padre de los jóvenes como a sus demás familiares.

"Así es como nosotros los vamos a recordar, sonriendo; como los vimos hoy es que los vamos a recordar, porque tocaron nuestras vidas, dejaron una huella, desde un estrechón de manos o una sonrisa en el pasillo hasta los grandes logros que cosecharon", agregó.

La familia de los jóvenes también destacó las virtudes de ambos como fue el caso de la doctora Mercy Soto, tía de Pamela y Jesús, quien con la apasionada lectura de su poema Que todos sepan, dedicado a ellos, arrancó lágrimas de los presentes.

Asimismo, otro emotivo momento se vivió durante la transmisión de una presentación musicalizada con el tema Yo te extrañaré, en la que se mostraron varias imágenes de la vida, de sus logros estudiantiles y de aspectos personales de los dos hermanos Sánchez Vázquez.

Excelencia en ingeniería

Durante el homenaje, se realizó una videoconferencia con varios de los compañeros de Jesús de la compañía Boeing en Seattle en la que se anunció la creación de la Boeing UPRM Jesús Sánchez Memorial Scholarship.

El anuncio fue hecho por el egresado colegial, ingeniero José Font, quien con voz entrecortada y al recordar su paso por Boeing como estudiante y como empleado, señaló que "Jesús simboliza la excelencia en ingeniería".

"Voy a hacer algo muy especial que nunca hacemos, vamos a ponerle el nombre de Jesús a una beca que otorgue Boeing. Está dirigida a estudiantes que demuestren la excelencia en ingeniería que Jesús demostró como estudiante, como líder, como innovador y queremos que ese legado de Jesús perdure", indicó Font.

"Así el sigue vivo", exclamó uno de los presentes cuando el ingeniero Font terminó la lectura de la proclamación de la beca.

Precisamente, don Pedro agradeció el sorpresivo gesto.

"Eso es algo que sale de mis límites, porque realmente apenas a los 28 años y dejar un legado así me llena de orgullo como padre y no me lo esperaba", manifestó Sánchez, rodeado de familiares y de personal médico que lo acompañó durante tan significativo instante.

De hecho, el padre, cuestionado por Prensa RUM, recordó las hazañas de su hijo con Alakrán cuando peleó contra Goliat, nombre que le adjudicó la también fenecida madre de los jóvenes al más importante opositor del robot colegial durante las competencias en Minnesota en 2004.

"Cuando estuvo la segunda, tercera, cuarta competencia, nos ganamos el respeto de todos ellos. No por la competencia, sino por el espíritu de hacer quedar bien a Puerto Rico, fue el único equipo que se dedicó a ayudar a todos los demás y ésas fueron las instrucciones de él, 'tenemos que sobresalir y tenemos que poner el nombre de Puerto Rico en alto' ", puntualizó.

Añadió que en la competencia final todos pensaban que Alakrán no podría ganarle a Goliat, cuyo verdadero nombre era Iceway, pero que con varias adaptaciones que los estudiantes colegiales le hicieron a su robot, éste logró salir victorioso y destruir a su opositor.

"Ese fue uno de los momentos más increíbles en toda mi vida", afirmó el orgulloso padre quien aprovechó la oportunidad para exhortar a los estudiantes colegiales a que continúen con sus estudios tal y como lo hizo su hijo.

Durante la actividad estuvieron presentes profesores, consejeros y compañeros estudiantes de los jóvenes, así como personal administrativo del RUM, todos juntos con el único propósito de honrar la memoria de dos excepcionales colegiales, cuyo paso por el Recinto se recordará por siempre.


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