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Cobra auge la educación a distancia en las universidades de Puerto Rico

      
Por: José Antonio Acevedo/ NAHJ-UPR
Especial para Universia Puerto Rico

 
Para Benjamín Vélez, coordinador de evaluaciones en el Departamento de Educación de la Universidad Interamericana de Puerto Rico (UIPR), "nadie creía en este proyecto".

"Hoy día, nuestra matrícula, casi un 40 por ciento de nuestros estudiantes, por lo menos toman un curso a distancia", comentó Vélez en la conferencia Competencias docentes en la evaluación del aprendizaje y el desarrollo de la educación a distancia, dictada en la IX Conferencia Internacional de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades (HACU, por sus siglas en ingles).
 
"El estudiante que quiera hacer un internado en los Estados Unidos o en cualquier parte del mundo se puede mantener estudiando en el recinto porque tenemos dos programas, por lo menos en educación, que son totalmente a distancia", añadió Vélez, quien aseguró que el Recinto de Arecibo de la UIPR ofrece un Bachillerato en Educación Elemental desde kindergarten hasta tercer grado o de cuarto a sexto grado y otro grado de Educación Secundaria en Inglés, totalmente a distancia. 
 
Durante la presentación, el profesor comentó que la institución se encuentra gestionando la propuesta de diseñar el Programa en Educación Especial y el Programa en Salud, completamente a distancia.

Vélez puntualizó que la UIPR ha invertido una gran suma de dinero en esta nueva tendencia de la educación a distancia, porque la sólo plataforma para trabajar esta iniciativa cuesta entre cuatro y cinco millones.
 
Una vez se ha implementado este método de enseñanza en las instituciones, Vélez aseguró que uno de los requisitos importantes es la comunicación entre el estudiante y el profesor. "De la misma forma en que usted socializa en la clase, tiene que socializar a distancia también", expresó el profesor a favor de la utilización de las redes sociales como Facebook y Twitter.

Además, el Coordinador de evaluaciones en el Departamento de Educación de la UIPR sostuvo que el estudiante que solicite este tipo de programas tiene que ser organizado, respetuoso, disfrutar de la lectura, tener hábitos de estudio, y buen manejo del tiempo y la tecnología.

 
Debate en torno a la educación a distancia

 
"Esta conferencia la he dado en Colombia, en la Universidad de Cartagena en Colombia y Santo Domingo. (…) Las personas que venían a mi ponencia, la mitad no creía en la educación a distancia, venían a debatirme cosas en contra de la educación a distancia", dijo Vélez.

Aunque Vélez apoya la creación de este tipo de programas, también comentó que la educación a distancia tiene unas reglas establecidas por la Middle States Commission on Higher Education- para el ofrecimiento efectivo de estos cursos-, las cuales en ocasiones no se están llevando a cabo a cabalidad.  

Los programas académicos cuentan con "un código de ética que se tiene que seguir". Según Vélez, en muchas ocasiones no se utilizan las herramientas de forma apropiada, ya que los estudiantes las usan para promover la venta de libros o discusiones entre estudiantes.
 
Este debate en torno a la educación en línea también ha girado en cómo se evalúa a los estudiantes, pues "los exámenes son custodiados", dijo el profesor, con varios ejemplos de plagio y en alusión a la ley de derechos de autor.
 
"La universidad tiene que probar, demostrar, que ese curso a distancia usted lo está dando igual a como lo está dando en el salón de clases. (…) Tenemos que probar que estos cursos a distancia  se dan con la misma calidad que los damos presenciales", comentó el profesor.
 
 
 


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