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Analizan la crisis fiscal de la UPR

      
El RUM fue la sede del foro 'Más allá de la crisis fiscal: Hacia una Universidad participativa'; Imagen: José Fernando Neris / Especial para Prensa RUM
El RUM fue la sede del foro 'Más allá de la crisis fiscal: Hacia una Universidad participativa'; Imagen: José Fernando Neris / Especial para Prensa RUM
Las presentaciones del evento educativo, que auspició el Senado Académico del RUM, se dividieron en tres rondas. La primera de ellas: La Universidad pública en el contexto puertorriqueño, trató de contextualizar la UPR en la Isla y contó con la participación de los doctores Lissette Rolón, del RUM; Jorge Sánchez, del Recinto de Ciencias Médicas; y Waldemiro Vélez Cardona, de Río Piedras.

Para la doctora Lissette Rolón, quien presentó la ponencia Los fines de la universidad pública en el contexto puertorriqueño, se trata de que el estudio universitario se vea como un valor humano, que garantiza la educación sin limitaciones socioeconómicas. Con este punto de partida la catedrática presentó ejemplos de universidades en Brasil, Argentina, Austria, y la República Checa, entre otras, en las que la educación se ve como un bien público.

"Debemos aspirar a una Universidad que trate con dignidad al País, capaz de erradicar los problemas en Puerto Rico", afirmó.

Añadió que esa nueva casa de estudios debe verse como una inversión, no como un privilegio. Debe tratarse de "un bien que se traduzca no sólo en dólares y centavos, sino mediante la reducción de la criminalidad".

Asimismo, el doctor Jorge Sánchez desde Las estructuras de gobierno de la Universidad de Puerto Rico: la realidad y la aspiración, habló sobre la autonomía y el futuro de la UPR. En su alocución también señaló que debe existir un enlace entre los roles educativos y sociales de la Universidad, y que el mayor de ellos, es preparar líderes.

"El consenso, la participación y el diálogo deben ser lo primordial en esa Universidad (a la que aspiramos). El consenso motiva la participación, y el diálogo va de la mano de la negociación", aseguró Sánchez, quien fue uno de los candidatos a presidir la UPR.

Por su parte, desde las ciencias sociales, el doctor Waldemiro Vélez Cardona, habló acerca de: Los modos de financiación afines a la Universidad de Puerto Rico. De acuerdo con el catedrático, "es necesario considerar otros modelos de financiación, como en Inglaterra, donde la matrícula está ajustada a los ingresos, o en Australia, ajustada a los ingresos futuros, o como en Canadá, donde se han congelado los incrementos. Lo que tenemos que hacer es detener las desigualdades sociales".

"Tenemos que reconocer que la UPR es la prioridad. Desde aquí se da la producción de conocimientos de gran impacto social; investigamos en todas las áreas del saber y es reconocido por empresarios a nivel internacional la extraordinaria calidad de nuestros exalumnos, quienes laboran como gerenciales y altos ejecutivos en distintas industrias. Para continuar con esta labor, la Universidad necesita que se le asignen más fondos".

De otra parte, la segunda ronda, Propuestas orientadas hacia una universidad participativa, dio paso a que tres expertos abordaran el problema desde las finanzas, la economía y la medicina.

Tal fue el caso del doctor Carlos Colón de Armas, del Recinto de Río Piedras de la UPR, cuya iniciativa, De 'Sumando…' a Multiplicando, sirvió para indicar que resulta imperativo reconocer que la situación fiscal de la UPR responde a la falta de ingresos, no de exceso de gastos.

"El déficit es de $240 millones; de hecho, los datos históricos no reflejan un problema de gastos. La solución puede estar en reducir los gastos operacionales a nivel central y que el resto del dinero que haga falta, lo provea el Gobierno".

Para Colón de Armas se trata de que se aspire a que la UPR se convierta en una de las mejores universidades del mundo.

"Para una universidad de calidad, se requiere una estructura salarial competitiva. Debemos promover la investigación sin sacrificar la enseñanza", apuntó.

De la misma manera, abordar la situación fiscal desde un punto de vista económico fue lo que propuso el profesor Alfredo González Martínez, catedrático jubilado del RUM. Para González, uno de los conflictos se debe a que la administración universitaria sigue siendo una dependencia del Gobierno y su organismo rector, la Junta de Síndicos, responde a órdenes del Ejecutivo.

"Necesitamos modificar la Universidad desde adentro. Por esto, no se trata de modificar la ley universitaria, sino modificar las prácticas administrativas. Debe ser capaz de gerenciar, de internacionalizar su capacidad. Además, darle la oportunidad a los directores de departamento para que gestionen sus propios protocolos y de allí, vayan hasta la Presidencia", sostuvo el fundador del Departamento de Economía del recinto mayagüezano de la UPR.

Finalmente, la doctora Yohana de Jesús, del Recinto de Ciencias Médicas, sostuvo que: "el cambio debe iniciarse al eliminar las contrataciones por servicios que la UPR ofrece. El reciente conflicto huelgario demostró la urgencia de implantar medidas internas que permitan redistribuir el presupuesto con el que contamos".

Para validar su postura, la doctora De Jesús recurrió igualmente a evidenciar los cambios en el presupuesto que sufrió la Institución y que, como mencionaron otros académicos durante el foro, afectó su financiamiento.

"La UPR tiene que despolitizarse. Hace falta que los nombramientos sean revocables y que reduzcamos la burocracia, las Vicepresidencias. Además, es muy importante que se reconozca la negociación colectiva para los docentes", reclamó la también senadora académica del Recinto de Ciencias Médicas (RCM).

Una vez concluidas las presentaciones y la sección de preguntas, se procedió a la siguiente ronda en la que se sintetizaron las ponencias y las propuestas presentadas. En ésta participaron los doctores Manuel Valdés Pizzini, del RUM, y Fernando Picó, del Recinto de Río Piedras.

El Foro fue organizado por un comité compuesto por los profesores: Luis A. Avilés, Andrés Calderón, Marta Colón, Antonio González Quevedo, Lizzette González Gill, Milagritos González, Héctor José Huyke, Raymond Knight, Carlos Ulises Pabón, Aixa L. Rodríguez, y Didier Valdés. Asimismo, se transmitió simultáneamente desde el RCM.


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