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Inmersos en los sistemas de transportación

      
En la agenda no podía faltar un paseo en el Tren Urbano, uno de los sistemas de transportación que muchos conocieron por primera vez; Imagen: Gabriela González Bartolomei
En la agenda no podía faltar un paseo en el Tren Urbano, uno de los sistemas de transportación que muchos conocieron por primera vez; Imagen: Gabriela González Bartolomei

Esa fue la vivencia de 16 estudiantes de escuelas superiores del área oeste de Puerto Rico, quienes participaron en el XI Instituto de Verano de Transportación 2011, organizado por un grupo de profesores del Departamento de Ingeniería Civil (INCI) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico. Inspirados en el objetivo de estimular el interés de los participantes en seleccionar carreras en Ingeniería, Ciencias y Matemáticas relacionadas con la industria de la transportación para sus estudios universitarios, este equipo de trabajo se ha dado a la tarea de coordinar el esfuerzo por los pasados 11 años.


Su trayectoria atestigua lo exitosa que ha sido la fórmula, pues en su primera década lograron ofrecer esta oportunidad cada año a alrededor de 20 jóvenes, la mayoría de los cuales entró al RUM, estudió Ingeniería y logró completar su carrera académica. Así lo aseguraron los directores y gestores del proyecto, la profesora Freya Toledo y los doctores Antonio González Quevedo y Didier Váldes, quienes junto a un equipo de trabajo han conseguido revalidar con excelencia esta propuesta.


Según relataron, este año le tocó el turno a un selecto grupo, cuyos integrantes acaban de culminar su décimo grado en escuelas públicas y privadas de los pueblos de Aguada, Aguadilla, Rincón, Las Marías, Mayagüez, Cabo Rojo y San Germán. Desde el pasado 13 de junio hasta el 8 de julio, formaron parte de un programa completo que incluyó conferencias, charlas, talleres y viajes de campo.


"Les ofrecemos una serie de actividades para que aprendan de este tema y ver si les interesa las carreras relacionadas como la Ingeniería Civil. El Instituto incluye un viaje a San Juan de una semana en el que los estudiantes tienen la oportunidad de ver todo un sistema de transportación integrado, así que al final poseen una idea bastante clara de lo que es y si les interesa seguir la carrera", explicó el doctor González Quevedo.


De hecho, el catedrático se refiere a una de las partes favoritas de los participantes, quienes visitaron el Aeropuerto Internacional, el Tren Urbano y la Autoridad de Puertos, entre otras dependencias donde pudieron ser partícipes del proceso que conlleva su funcionamiento. De igual forma, los jóvenes estuvieron expuestos a un currículo completo que cubrió temas como: las nuevas tecnologías, el diseño de las carreteras, la transportación de personas y mercancías, las leyes y los reglamentos la seguridad, la ética, las relaciones humanas y las oportunidades de empleo, entre otros.


"Lo que esperamos es que tengan un poco más de conocimiento, que tengan una visión distinta de lo que es la Ingeniería y que sepan que para formar parte de estas carreras profesionales tienen que prepararse. Una de las ventajas que tenemos en este programa es que los sistemas de transportación son bien abarcadores en términos de la cantidad y del tipo de profesionales que están vinculados con estos", aseguró, por su parte, el doctor Valdés, al tiempo que enfatizó en que el Instituto es una experiencia única para cualquier aspirante a una carrera universitaria.


Sobre ese particular, la profesora Toledo fue más allá al reiterar el alto número de egresados del proyecto que luego se han convertido en sus estudiantes colegiales y quienes han demostrado cuánto les marcó en su formación lo aprendido en el Instituto.


"Muchos vienen con la idea de estudiar otras carreras, pero aun así entendemos que hay un impacto porque les abrimos los ojos a los asuntos de la transportación, a la necesidad de un transporte colectivo, por ejemplo, que escasea en el área oeste. Aun cuando estudian otras cosas que aparentemente no tienen relación con la transportación, siempre queda esa semillita sembrada. Nos gusta pensar que donde quiera que vayan van a ser promotores del uso de transporte colectivo y de un mundo más limpio", apuntó.


Los directores explicaron que los fondos que hacen posible el Instituto provienen principalmente de la Administración Federal de Carreteras de Estados Unidos (FHWA), la Autoridad de Carreteras y Transportación de Puerto Rico; y el Programa Acceso al Éxito de la Universidad de Puerto Rico (UPR). De igual forma, reciben apoyo del Departamento anfitrión de Ingeniería Civil y Agrimensura y del Centro de Infraestructura Civil, también de INCI.


"La transportación es esencial para el progreso económico de los países, también para tener una calidad de vida buena. Una sociedad avanzada sin un buen sistema de transportación fracasa como sociedad porque no puede proveer una serie de servicios esenciales. A Estados Unidos le interesa mucho que las minorías estudien estas profesiones porque se están dando cuenta de que si no tienen esta fuerza trabajadora bien adiestrada de todos los diferentes componentes de la sociedad, pues tampoco va a ser un país competitivo y por eso, apoya este tipo de programas", destacó el doctor González Quevedo, en referencia a los fondos que otorga la FHWA al Instituto.
Para la mayoría de los participantes de este año entrevistados por Prensa RUM, la experiencia fue enriquecedora, no solo por lo aprendido académicamente, sino por la parte de enfrentarse desde temprano a la vida universitaria.


Ese fue el caso de Selena Méndez Cruz, de la Escuela Hermanas Eva y Patria Custodio de Las Marías, quien vio el Instituto como un reto para reforzar su aprendizaje en áreas en las que admite no son su fuerte, pero además como una oportunidad de visualizarse como alumna del recinto mayagüezano de la UPR.

 

"El campamento es todo un éxito y me ha gustado mucho. Me ha ayudado porque esto de la vida universitaria, aunque no es imposible, es difícil y aquí nos están dando un poco de lo que nos vamos a encontrar. Es excelente, te enseña de muchos campos de la Ingeniería, además a pararte frente a las personas a dar una presentación, yo que soy un poco tímida, me ha ayudado a desarrollarme muchísimo", expresó Selena.


A Carol Santiago Guerra, de la Escuela Dr. Carlos González, de Aguada, también le resultó una vivencia significativa, ya que ahora cuenta con un criterio más amplio de sus intereses académicos.


"He aprendido mucho, hay cosas que ni siquiera me imaginaba sobre la Ingeniería Civil. Me ha ayudado a enfocarme más en lo que quiero estudiar, me gustaría hacer un doctorado en este campo, no sé si en estructura, en construcción, pero más o menos tengo la idea", destacó la aguadeña.
De igual forma piensa Anthony Joel Colón Torres, quien a sus 16 años, se visualiza ahora más seguro y con más confianza gracias a su paso por el Instituto.


"Yo pensé que esto sería una oportunidad para definirme sobre qué voy a estudiar cuando esté en la Universidad y definitivamente, creo que me decido por fin por la Ingeniería y por venir aquí al Colegio", precisó Anthony, de la escuela Monserrate León de Irizarry, en Cabo Rojo.


Participantes del XI Instituto de Verano de Transportación 2011:

Andrés E. Muñiz Cintrón
Anthony J. Colón Torres
Carol A. Santiago Guerra
Cristina M. Martínez Badillo
Eyani M. Román Varela
José A. Ayala Núñez
José F. Méndez Guijaro
José J. González Brignoni
Josean F. Morales García
Joseline Sánchez
Julio C. Valdés Valderrama
Lilliana Albedol Villarubia
Miriamgeliz Chaparro
Narolyn T. Vale González
Rafael A. Burgos Guntín
Selena Méndez Cruz



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